Fråga om rättegångsfel förekommit i HovR genom att ett förhör tagits upp per telefon. 46 kap 7 § 2 st RB.


Lagrum:
46 kap. 7 § andra st. rättegångsbalken (1942:740); 51 kap. 17 § rättegångsbalken (1942:740); 36 kap. 1 § fjärde st. rättegångsbalken (1942:740)

Allmän åklagare väckte vid Stockholms TR åtal mot Stefan D, född 1975, Jim H, född 1966, och Kenneth W, född 1972, för grovt narkotikabrott och försök därtill enligt följande gärningsbeskrivning: Stefan D och Jim H har i april månad 1998 på Duvbovägen i Spånga, tillsammans och i samråd, olovligen i överlåtelsesyfte innehaft vid vardera två tillfällen ca 500 g amfetamin och vid ett tredje tillfälle - d 28 april 1998 - 563 g 95 % amfetaminsulfat. Vid de två första tillfällena har de olovligen överlåtit amfetaminet och vid det sista tillfället har de senare d 1 maj 1998 i Stockholm försökt att olovligen överlåta narkotika genom att Jim H till köpare överlämnat sin vara men misslyckats då amfetaminsulfatet av polisen utbytts mot ett surrogat. -Kenneth W har vid de två första tillfällena i april månad 1998 i Spånga olovligen innehaft amfetaminet, olovligen transporterat det till Jim H, skjutsat Jim H till och från köpare av amfetamin i Stockholm, vilket varit ägnat att främja narkotikahandel. Kenneth W har genom att d 1 maj 1998 från Duvbovägen i Spånga till Jim H i Sundbyberg forsla en förpackning, vars ursprungliga innehåll - 563 g amfetaminsulfat - blivit utbytt av polis, hämta upp Jim H och köra Jim H till Östgötagatan i Stockholm, invänta köpare av narkotika och där överlämna till Jim H vad Kenneth W medfört från Duvbovägen, förövat försök till grovt narkotikabrott. Fara för brottets fullbordan har förelegat. - Brotten bedömes som grova enär de avsett en betydande mängd narkotika.

TR:n (ordf rådmannen Nilsson) anförde i dom d 8 juli 1998 bl a: Domskäl. Stefan D och Jim H har, var för sig, förnekat vad åklagaren lagt dem till last.

Kenneth W har erkänt gärningarna.

Åklagaren har till utveckling av sin talan bl a uppgivit. Stefan D, Jim H och Kenneth W är bekanta med varandra. Stefan D, som är studerande, är verksam i sina föräldrars grillkiosk vid Bromstensplan i stadsdelen Spånga i Stockholm. I anslutning till kiosken finns ett mindre förråd. I april i år blev en fastighetsskötare i området uppmärksammad på att någon okänd person hade berett sig tillträde till förrådet. Fastighetsskötaren, som innehade nyckel till förrådet, gick in i förrådet, varvid han påträffade en plastpåse. Han misstänkte att påsen innehöll narkotika och kontaktade därför polis. Polisen lät byta ut innehållet i påsen, vilket vägde 563 g och vid senare analys visade sig vara amfetaminsulfat med en renhetsgrad av 95 %, samt sätta förrådet under bevakning. Härvid iakttogs d 1 maj 1998 Kenneth W när han med nyckel till dörren gick in i förrådet. Där tog han med sig påsen med det utbytta preparatet. Kenneth W greps senare av polis. Han hade då en nytillverkad nyckel till förrådsdörrens lås på sin nyckelknippa. Vid efterföljande polisförhör har Kenneth W berättat att han under april 1998 vid två tidigare tillfällen från förrådet har hämtat en påse som han har misstänkt innehålla narkotika. Det görs gällande att det också har varit amfetamin i de båda påsarna i april 1998. Vidare görs det gällande att det är Stefan D och Jim H som gemensamt har innehaft all den angivna narkotikan och att Kenneth W på deras begäran har hämtat narkotikan i förrådet, därefter transporterat den till Jim H i Sundbyberg samt därifrån transporterat narkotikan och Jim H till en köpare. Under d 1 maj 1998 förekom flera telefonsamtal via mobiltelefon mellan Stefan D, Jim H, Kenneth W och en person vid namn Tony A. Misstanke finns att Tony A avsåg att köpa den narkotika som Kenneth W d 1 maj 1998 skulle hämta i förrådet.

De tilltalade har uppgivit väsentligen följande.

Stefan D: Han är ostraffad och studerar till WS-ingenjör. Under senare tid har han som regel arbetat varje kväll mellan klockan 16.00-21.00 i sina föräldrars grillkiosk. I kiosken som hans föräldrar övertog för ungefär tolv år sedan och som de en tid har haft utarrenderad, arbetar förutom han, hans mor samt en syster och bror till honom. Kenneth W har ofta besökt honom i kiosken. Denne lärde han känna för flera år sedan när de studerade tillsammans. Han och Kenneth W har stått varandra mycket nära. Jim H lärde han genom en bekant känna för ungefär tre månader sedan. Det visade sig att han och Jim H trivdes mycket bra med varandra. De hade gemensamma intressen, bl a att träna sina kroppar. - Grillkioskens förråd är endast omkring två kvm och har dålig belysning. I förrådet förvaras fett från kiosken. Fett får nämligen inte spolas ned i avloppet. Nyckeln till låset på förrådsdörren har förvarats på en nyckelknippa tillsammans med ungefär fem andra nycklar. Nyckelknippan förvarades väl synlig på en hylla i ett mindre privat rum innanför själva kiosken. Kenneth W brukade emellanåt när han var på besök sitta alldeles intill hyllan med nyckelknippan. Det har hänt att Kenneth W har varit med honom i förrådet. Endast fastighetsskötaren samt Stefan D:s familj har haft tillgång till nyckel till förrådet. Som han vet har det därför endast funnits två nycklar till förrådet. När han en dag för några månader sedan skulle hälla fett i förrådet var nyckeln borta. Han reflekterade inte så noga över det utan antog att någon som behövde komma in i förrådet hade tagit nyckeln. Nyckeln kom sedan tillbaka. En gång tidigare för ungefär ett år sedan försvann nyckeln. Även då var nyckeln borta en tid utan att det väckte någon särskild uppmärksamhet hos honom eftersom nyckeln kom åter. - Han har aldrig lagt märke till någon okänd person i närheten av förrådet. Han vet inte hur Kenneth W har fått en nyckel till förrådet. Han vet inte vem Tony A är.

Jim H: Han lärde för några månader sedan genom en bekant känna Stefan D. De kom att trivas bra tillsammans och har under tiden för bekantskapen träffats nästan dagligen. Vid en lunch lärde han genom Stefan D känna Kenneth W. Härefter har de alla tre, som har ett gemensamt intresse för att tråna sina kroppar, kommit att umgås med varandra i stor utsträckning. När han har umgåtts med Stefan D har han ibland besökt denne i grillkiosken. Han har dock inte känt till att det fanns ett förråd till kiosken. Han har således inte haft någon vetskap om någon förrådsnyckel. - Anklagelserna som riktas mot honom, som inte använder narkotika, om delaktighet i amfetminhantering är oriktiga. Han vet inte varför Kenneth W har lämnat oriktiga uppgifter om honom. En förklaring som han kan se är att Kenneth W har blivit arg på honom beträffande en affär om klockor. Han har aldrig lånat Kenneth W:s mobiltelefon. Tony A är en helt okänd person för honom.

Kenneth W.: Han har fast anställning sedan åtta år och sysslar i denna anställning med bl a kvalitetskontroll. Han har egen bostad och fast flicksällskap. Vid ett par tillfällen har han använt amfetamin efter att ha blivit bjuden. Han har eljest inte använt någon narkotika. Det som Stefan D och Jim H har berättat om hur de har lärt känna honom och umgåtts med varandra är riktigt. Även det som Stefan D har berättat om, hans besök i grillkiosken är riktigt. De klockaffärer som Jim H har berättat om har inte lett till att han har blivit ovän med Jim H. - Han har av Stefan D någon gång under våren 1998 blivit tillfrågad om han mot betalning kunde tänka sig att hämta någonting i förrådet, transportera det som han sålunda hämtade till Jim H i Sundbyberg samt därefter vidare. Han förstod att det var narkotika som han skulle hantera. Han fick uppfattningen att hans medverkan var riskfri och "oskyldig" och kunde därför inte stå emot det kamrattryck som han ansåg sig utsatt för. Han accepterade därför Stefan D:s förslag. För sin medverkan skulle Kenneth W vid varje tillfälle få 5 000 kr. Den 1 maj samt under april 1998 vid två tillfällen hämtade han, sedan han av Stefan D hade fått en nyckel till förrådet, en påse med en förpackning i förrådet. Han lade därefter påsen på golvet i baksätet på sin bil, varefter han åkte till Jim H:s bostad i Sundbyberg. Jim H åkte sedan med honom i bilen och talade om vart han skulle köra. Före varje hämtningstillfälle ringde Stefan D till honom och sade att han då kunde gå upp i förrådet och hämta. Han har svårt att uttala sig om förpackningarna har vägt lika mycket vid de tre tillfällena. Hans uppfattning är dock att det rörde sig om förpackningar som vägde ungefär lika mycket. Han minns inte de närmare omständigheterna kring de tre tillfällena. Vid transporterna tog Jim H när de hade kommit fram till slutdestinationen med sig påsen och försvann. När Jim H återkom till Kenneth W:s bil hade denne, förutom vid det andra tillfället, inte med sig påsen. Vid det andra tillfället hade Jim H, som inte kommenterade detta förhållande till Kenneth W, med sig påsen åter. Han hjälpte härvid Jim H med att tejpa ihop påsen som var trasig. Vid det tredje tillfället, d 1 maj, gick färden via Medborgarplatsen till Östgötagatan i stadsdelen Södermalm. Under färden använde Jim H Kenneth W:s mobiltelefon för samtal. Han minns inte vad denne härvid sade. När de hade kommit fram till Östgötagatan hoppade Jim H in i en väntande bil och försvann från platsen. Kenneth W väntade på platsen och Jim H återkom efter en stund. Han skjutsade därefter Jim H åter till Sundbyberg, varvid han under färden såg att denne hade sedlar av olika valör. Han fick inte några pengar av Jim H. Betalningen till honom har Stefan D erlagt. Den har erlagts en tid efter det att han utfört uppdraget. För utförandet av uppdraget d 1 maj 1998 har han ännu inte fått betalt. Han vet inte vem Tony A är.

TR:n gör följande bedömning.

Kenneth W framstår som en något naiv, men synnerligen rättfram person. Han har av polis iakttagits när han d 1 maj 1998 ur det angivna förrådet hämtade den förpackning som han utgick från innehöll narkotika men som av polis hade bytts ut mot något icke narkotiskt preparat. Förutom att erkänna den gärningen beträffande vilken sålunda överväldigande bevisning finns, har han erkänt befattning med en stor mängd narkotika vid två tidigare tillfällen. Någon annan utredning än hans egna uppgifter beträffande den narkotikahanteringen under april 1998 finns inte och om han hade valt att tiga därom skulle den därför ha varit okänd för polis och åklagare. Mot bakgrund av det anförda och då hans berättelse i sig inte innehåller tveksamheter ägnade att förringa dess trovärdighet, är det mycket som talar för att oreserverad tilltro kan sättas till Kenneth W:s berättelse.

Vid gripandet har Kenneth W innehaft en nyckel som passade till det angivna förrådet. Han har själv uppgivit att han fått nyckeln av Stefan D. Stefan D har förnekat detta. Genom vad Stefan D har uppgivit om nyckelförvaringen framstår det som mindre sannolikt - för att inte säga uteslutet - att Kenneth W, om denne inte själv olovligen har tillgripit nyckeln, skall ha fått nyckeln, som var omärkt och förvarades tillsammans med andra nycklar, i sin besittning genom någon person som inte har varit förtrogen med förhållandena i grillkiosken. Om Kenneth W, något som han synes ha haft möjlighet till, har tagit nyckeln Stefan D ovetandes bör han också ha förvarat narkotikan i förrådet utan dennes vetskap. Det framstår som långsökt och svårförståeligt att Kenneth W skall ha agerat på sådant sätt med åtföljande risk för upptäckt. För det första bör han, som hade vetskap om att förrådet användes dagligen, ha insett att tagandet av nyckeln i sig medförde en risk. Dessutom bör Kenneth W ha förstått att han löpte en stor risk för att bli av med narkotikan om han placerade den i förrådet utan att förrådsinnehavaren var införstådd därmed. För övrigt är det mer eller mindre obegripligt om Kenneth W, utan att någon som har haft koppling till grillkiosken har varit delaktig, för lång tid skall ha valt grillkioskens förråd till narkotikaupplag. Den personkrets som har anknytning till grillkiosken är begränsad till Stefan D och tre personer i dennes familj. Att Kenneth W skall ha fått nyckeln av någon av Stefan D:s anhöriga med vilka han inte tycks ha varit närmare bekant får anses uteslutet. Mot bakgrund av det anförda framstår Kenneth W:s uppgift om hur han har fått nyckeln till förrådet av Stefan D som helt tillförlitlig.

Någon ovänskap har såvitt framkommit inte förelegat mellan Kenneth W och Stefan D., Jim H:s hypotes om varför Kenneth W falskeligen skall ha beskyllt honom, är mot bakgrund av anklagelsens allvar inte ägnad att beaktas. Något personligt motiv varför Kenneth W falskeligen skulle vilja pådyvla Stefan D och Jim H brott står således inte att finna. Kenneth W:s uppgifter om Stefan D och Jim H är inte av beskaffenhet att fritaga honom från ansvar. Att falskeligen ange andra personer är inte något som främjar Kenneth W:s sak. Han kunde därför ha valt att vara tyst om andra personers inblandning utan att för den skull ha hamnat i en besvärligare situation än eljest.

Av det anförda följer att så stark tilltro kan sättas till Kenneth W att hans uppgifter kan ligga till grund för den straffrättsliga bedömningen i målet såväl vad gäller hans egen som Stefan D:s och Jim H:s skuld. De är därför alla tre genom Kenneth W:s uppgifter övertygade om befattning med amfetaminpartiet om 563 g i enlighet med vad åklagaren har angivit. Åtalet mot Stefan D och Jim H för grovt narkotikabrott d 28 april 1998 avseende det partiet samt mot Kenneth W för försök till grovt narkotikabrott d 1 maj 1998 skall därför bifallas.

Kenneth W har omtalat att han under april 1998 vid två tillfällen har hämtat paket i förrådet som han tror har vägt ungefär lika mycket som det paket som han hämtade d 1 maj 1998. Hanteringen synes vid de tre tillfällena ha varit i stort sett densamma. Det får därför hållas för visst att samtliga förpackningar har haft likadant innehåll, dvs amfetamin. Kenneth W har av förklarliga skäl haft svårt att uttala om de tre förpackningarna har vägt lika mycket. Åklagarens påstående att vardera av de båda tidigare förpackningarna skall ha vägt omkring 500 g kan därför inte godtagas. Kenneth W har berättat att det inte i vart fall omgående blev någon affär beträffande den andra förpackningen utan att Jim H tog den med sig till sin bostad. Att den därifrån ånyo skall ha placerats i förrådet förefaller inte sannolikt. Eftersom omständigheterna kring hanteringen av förpackningen, sedan Kenneth W:s medverkan upphört, är höljda i dunkel kan det dock inte helt bortses från att amfetaminet fullt ut eller till viss del på nytt har hamnat i förrådet. Med beaktande av angivna osäkerhetsfaktorer, finner TR:n vid en försiktig bedömning inte styrkt annat än att vid de angivna två tillfällena i april 1998 sammanlagt 500 g amfetamin har hanterats. Stefan D, Jim H och Kenneth W är med hänsyn till det tidigare sagda övertygade om befattning med den narkotikan i enlighet med vad åklagaren har angivit. Vad de sålunda har gjort sig skyldiga till är att bedöma som grovt narkotikabrott.

Domslut. Stefan D och Jim H dömdes enligt 3 § narkotikastrafflagen för grovt narkotikabrott och Jim H dessutom för viss annan brottslighet. Påföljden bestämdes för båda till fängelse 4 år. De förpliktades dessutom att som förverkat värde av försåld narkotika utge vardera 25 000 kr.

Kenneth W dömdes för grovt narkotikabrott, försök till sådant brott och viss annan brottslighet till fängelse 2 år 6 mån samt förpliktades att som förverkat vederlag avseende narkotikabrott utge 10 000 kr.

Stefan D och Jim H överklagade i Svea HovR och yrkade ogillande av åtalet för grovt narkotikabrott samt befrielse från skyldigheten att utge förverkat värde av försåld narkotika.

Åklagaren bestred ändring.

I HovR:n påkallade såväl Stefan D och Jim H som åklagaren förhör med Kenneth W. Sedan denne, som då hade börjat avtjäna sitt straff kallats till huvudförhandling i HovR:n d 1 sept 1998, anmäldes vid föredragning i HovR:n d 31 aug 1998 följande: Kenneth W:s moder har upplyst för HovR:n att såväl hon som Kenneth W har utsatts för mordhot på grund av de uppgifter Kenneth W lämnat vid huvudförhandlingen vid TR:n om Jim H:s och Stefan D:s handlande. Kenneth W har förklarat att han av rädsla för repressalier från Jim H, Stefan D eller närstående eller vänner till dem inte vågar inställa sig personligen vid huvudförhandlingen i HovR:n. Åklagaren har nu yrkat att telefonförhör skall äga rum med Kenneth W. Jim H och Stefan D har genom sina försvarare motsatt sig detta och hävdat att Kenneth W skall inställa sig personligen.

HovR:n förordnade att förhöret med Kenneth W vid huvudförhandlingen skulle äga rum i form av telefonförhör.

I dom d 11 sept 1998 anförde HovR:n (hovrättsrådet Öm, fd hovrättsrådet Matton, referent, tf hovrättsassessorn Högdahl och nämndemannen Boudrie) bl a: Domskäl.

Stefan D, Jim H och Kenneth W har hörts på nytt, den sistnämnde nu som medtilltalad vid TR:n. Stefan D, Jim H och Kenneth W har här lämnat uppgifter i huvudsaklig överensstämmelse med det som har antecknats i TR:ns dom, dock med följande ändringar och tillägg.

Stefan D. Det var han som sammanförde Kenneth W med Jim H, då Kenneth W ville köpa klockor, något som Jim H sålde. Kenneth W skaffade en kopia av nyckeln till förrådet utan hans vetskap. Stefan D arbetade i kiosken d 1 maj men träffade troligen inte Kenneth W den dagen. Han misstänker att denne berättade som han gjorde vid TR:n för att tona ner sin roll i narkotikaaffären och därmed förringa sitt ansvar. Kenneth W måste också skydda någon person. Efter TR:förhandlingen talade han med Kenneth W:s mor och sade då till henne att han inte kunde förstå varför denne gjort så mot honom. Det vände hon emot honom och polisanmälde honom för övergrepp i rättssak.

Jim H: Han hade nyligen lärt känna Kenneth W. Han vet inte vad denne sysslade med men konstaterade att denne köpt en ny bil. Under den i målet aktuella tiden hade han täta kontakter med Stefan D på telefon. De talades vid om allt möjligt. Han vet inte varför Kenneth W framfört oriktiga anklagelser mot honom.

Kenneth W, som inledningsvis vid förhöret i HovR:n tog tillbaka allt han uppgivit under förundersökningen och vid TR:n, ändrade sig och uppgav följande. Vad han uppgivit vid TR:n om händelseförloppet är riktigt i sak, men det var inte Stefan D som var uppdragsgivaren och inte Jim H som mottog narkotikan och som han skjutsade i anslutning därtill. Han vill inte namnge vilka personer det var. Han har fått betalt för sin medverkan vid de två första tillfällena. Han vill inte uppge hur han fått den nyckel till förrådet, som fanns på hans nyckelknippa. Han fick besked per telefon, när det fanns narkotika att hämta för honom i förrådet. Då skulle han göra det så snart som möjligt.

Åklagaren har uppgivit att Kenneth W, efter sin berättelse inför TR:n, skall ha blivit utsatt för mordhot. Det skall även dennes mor ha blivit och efter anmälan från henne har polisutredning igångsatts rörande övergrepp i rättssak. Åklagaren har tillagt att Kenneth W på grund av åtgärder mot denne från medinterners sida flyttats till en annan kriminalvårdsanstalt.

Som skriftlig bevisning har åberopats bl a en utredning om användandet av mobiltelefoner d 1 maj 1998. Av denna framgår att Stefan D ringt Kenneth W kl 13.22 under 1 min 5 sek, att- sedan Kenneth W besökt förrådet i Bromsten kl 17.42 - denne ringt Stefan D kl 17.57 i 66 sek och kl 18.21 i 27 sek, att Stefan D ringt Kenneth W kl 18.22 i 20 sek och kl 18.33 i 20 sek samt att jim H ringt Kenneth SN kl 19.54 i 148 sek.

HovR:ns bedömning.

HovR:n konstaterar att Kenneth W, trots att han uppenbarligen lämnat sina uppgifter under stor press, i sak vidhållit det han berättat inför TR:n, låt vara att han inte längre pekar ut Stefan D och Jim H som sina medgärningsmän. Kenneth W har inte kunnat ange någon rimlig förklaring till att han nu har frånfallit sitt utpekande. Uppenbart är att det skulle ha varit förenat med stor risk för Kenneth W att placera narkotikan i förrådet utan Stefan D:s vetskap. Den av åklagaren åberopade utredningen rörande samtal med mobiltelefoner mellan Kenneth W samt Stefan D eller Jim H talar med styrka för att på eftermiddagen och kvällen d 1 maj så tillgått som Kenneth W uppgivit.

Med hänsyn till det anförda och med beaktande av de skäl TR:n anfört finner HovR:n att åtalet mot Stefan D och Jim H i denna del är styrkt och att deras gärningar är att bedöma som grovt narkotikabrott.

Domslut. HovR:n fastställer TR:ns dom.

Nämndemannen Toss var skiljaktig och ogillade åtalet mot Stefan D. Överröstad härutinnan var hon i övrigt ense med majoriteten.

Stefan D (offentlig försvarare advokaten Lars Runeberg) och Jim H (offentlig försvarare advokaten Bo Thoren) överklagade och yrkade att HD skulle, med undanröjande av HovR:ns dom, återförvisa målet till HovR:n för ny handläggning. Alternativt yrkade de att HD skulle ogilla åtalet för grovt narkotikabrott och befria dem från att utge förverkat värde av försåld narkotika. Till grund för sina yrkanden om återförvisning åberopade de att HovR:n förfarit felaktigt genom att hålla förhöret med Kenneth W i form av telefonförhör.

Riksåklagaren medgav yrkandena om undanröjande av HovR:ns dom och återförvisning av målet till HovR:n.

HD meddelade prövningstillstånd i frågan om rättegångsfel förekommit i HovR:n genom att förhöret med Kenneth W upptagits per telefon och förklarade frågan om prövningstillstånd i målet i övrigt vilande. Målet avgjordes efter föredragning.

Föredraganden, RevSekr Carlquist, föreslog i betänkande följande beslut: Skäl. TR:ns dom varigenom Stefan D och Jim H har fällts till ansvar för de åtalade gärningarna har i allt väsentligt byggt på uppgifter från den medtilltalade Kenneth W. Stefan D och Jim H har överklagat domen till HovR:n och åberopat -jämte åklagaren - omförhör med Kenneth W. Sedan Kenneth W förklarat att han av rädsla för repressalier från Stefan D och Jim H inte vågade infinna sig personligen vid huvudförhandlingen i HovR:n, har HovR:n förordnat om att förhöret skulle hållas per telefon.

Stefan D och Jim H har i HD gjort gällande att det inte varit förenligt med regeln i 46 kap 7 § 2 st RB att hålla förhör med Kenneth W per telefon. Genom att förhöret har hållits per telefon har syftet med en muntlig bevisupptagning inte blivit väsentligen tillgodosett. Med hänsyn till bevisets betydelse och att fråga är om mycket allvarliga anklagelser riktade mot Stefan D och Jim H har HovR:n förfarit uppenbart felaktigt genom att besluta om telefonförhör med Kenneth W.

Riksåklagaren har instämt i att bestämmelsen om telefonförhör inte varit tillämplig samt anfört bl a följande: Kenneth W:s uppgifter är av avgörande betydelse för utgången i målet. Någon egentlig bevisning i övrigt förekommer inte. Det är uppenbart att hans uppgifter är av tilltroskaraktär. HovR:n har inte i allt väsentligt kunnat göra nödvändiga bedömningar av bevisvärdet av Kenneth W:s utsaga. Möjligheten att hålla telefonförhör har alltså fallit genom att syftet med en muntlig bevisupptagning inte kan anses ha blivit väsentligen tillgodosett. Med beaktande av att åtalet rör påstående om mycket allvarlig brottslighet, som regelmässigt leder till mycket stränga straff, har det därför inte varit lämpligt att hålla förhöret med Kenneth W per telefon. Inte heller i övrigt förelåg skäl att hålla förhöret per telefon. HovR:ns felaktiga handläggning får anses utgöra ett sådant rättegångsfel som avses i 51 kap 28 § RB. Felet får antas ha inverkat på målets utgång och kan inte utan väsentlig olägenhet avhjälpas i HD. HovR:ns dom bör därför undanröjas och målet återförvisas till HovR:n för fortsatt handläggning.

Regler som skall tillförsäkra en tilltalad en rättvis rättegång finns i Europakonventionen om de mänskliga rättigheterna (SFS 1994:1219). I konventionens artikel 6 (punkterna 1 och 3d) finns bestämmelser som säkerställer bl a den tilltalades rätt att förhöra eller låta förhöra vittnen eller andra personer, vars utsaga utgör bevisning mot honom eller henne i målet Beträffande vilka krav som kan uppställas på en rättvis rättegång har Europadomstolen uttalat bl a att all bevisning i princip måste framläggas i den tilltalades närvaro vid en offentlig förhandling inför rätten. Det har ansetts innebära att den tilltalade skall få en möjlighet att förhöra förhörspersonen, i vart fall under något skede av förfarandet (se NJA 1991 s 512 1 och II och NJA 1992 s 532).

Av rättens allmänna skyldighet att sörja för att ett brottmål blir tillfredsställande handlagt följer att den har ansvaret att se till att bevismaterial förebringas på det med hänsyn till omständigheterna bästa möjliga sätt och så att befogade rättssäkerhetsaspekter från den tilltalades sida tillgodoses. Enligt 35 kap 13 § 2 st RB gäller, i ett mål som överklagats till HovR:n, att muntlig bevisning kan tas upp på nytt om HovR:n finner beviset vara av betydelse för utredningen. Ny bevisupptagning kan, enligt förarbetena till bestämmelsen, exempelvis behövas om nytt processmaterial förebringats i HovR:n, om det anses nödvändigt att ställa kompletterande frågor eller om ett omhörande är av betydelse för tilltrosbedömningen (se prop 1988/89: 95, s 40). Vid tilltrossituationer finns dessutom en specialreglering i 51 kap 23 § RB som innebär att omförhör skall ske i HovR:n om bevisningen har tilltroskaraktär. I annat fall har HovR:n mycket begränsade möjligheter att ändra TR:ns dom. Den muntliga bevisupptagningen anses nämligen överlägsen all annan bevisupptagning. Ett muntligt förhör ger rätten möjlighet att iaktta bevispersonens allmänna uppträdande, hans tonfall och åtbörder och hans sätt att besvara frågor. Endast på så sätt kan den högre rätten skaffa sig ett lika gott underlag för sin bedömning som underrätten har haft.

Liknande skäl som ligger bakom den s k tilltrosbestämmelsens ändringsförbud har även åberopats till stöd för att regeln i 46 kap 7 § 2 st RB om telefonförhör inte är tillämplig i de fall då bevisningen är av tilltroskaraktär. Enligt den bestämmelsen kan telefonförhör genomföras om det är lämpligt med hänsyn till bevisningens art och omständigheterna i övrigt. Vid en prövning om telefonförhör kan hållas är utgångspunkten att ett sådant förhör skall framstå som ett från saklig synpunkt likvärdigt alternativ till ett förhör direkt inför rätten. Möjligheten till värdering av bevisningen får alltså inte bli lidande av att bevisupptagningen sker per telefon. Därför är det som regel uteslutet att hålla förhör med vittne, part eller sakkunnig per telefon, när det är fråga om en inte helt okomplicerad bedömning av utsagans bevisvärde. Telefonförhör är också möjligt i de fall då ett förhör direkt inför rätten skulle medföra kostnader eller olägenheter som inte står i rimligt förhållande till betydelsen av att bevisningen tas upp på sådant sätt. I detta sammanhang skall domstolen väga in dels betydelsen för målets utgång av att förhöret äger rum direkt inför rätten, dels målets betydelse i sig. Under alla förhållanden måste syftet med bevisupptagningen bli väsentligen tillgodosett även vid ett förhör per telefon och rätten i allt väsentligt kunna göra nödvändiga bedömningar av bevisvärdet. (Se prop 1986/87:89 s 219 ff.)

Att en förhörsperson fruktar för sin säkerhet och därför inte vågar närvara personligen vid en domstolsförhandling utgör således inte skäl i sig att förordna om telefonförhör. Också i denna situation krävs att förutsättningarna att hålla ett sådant förhör i övrigt är uppfyllda. Frågan har nyligen diskuterats av bl a Brottsofferutredningen i betänkandet SOU 1998:40 Brottsoffer. Vad har gjorts? Vad bör göras? Utredningen lämnade inte något förslag som möjliggör användning av telefonförhör i hotsituationer. Tvärtom betonar utredningen att telefontekniken inte möjliggör för de närvarande i rättssalen att iaktta den som förhörs och att detta medför att telefonförhör många gånger inte kan användas (se a SOU s 324).

Kenneth W har vid huvudförhandlingen i TR:n hörts personligen. Han har, enligt TR:n, på ett trovärdigt och synnerligen rättframt sätt beskrivit inte bara sin egen utan också Stefan D:s och Jim H:s medverkan i den åtalade narkotikahandeln. TR:n har satt stark tilltro till hans berättelse och lagt den till grund för fällande domar mot samtliga tre tilltalade. Vid förhöret i TR:n har Stefan D och Jim H genom sitt försvar haft tillfälle att ställa motfrågor till Kenneth W. I HovR:n har de haft möjlighet att ställa kompletterande frågor till honom även om förhöret nu skedde per telefon. Därmed får deras rättssäkerhetsanspråk anses ha blivit tillräckligt tillgodosedda.

Frågan därefter är om HovR:n har haft ett tillräckligt underlag att avgöra målet utan att höra Kenneth W personligen. Kenneth W har vid förhöret i HovR:n inte längre pekat ut Stefan D och Jim H som medgärningsmän. Han har inte lämnat någon rimlig förklaring till att han har ändrat sina uppgifter och har, som HovR:n konstaterat i sina domskäl, lämnat sin berättelse till HovR:n under stor press. Av åklagarens yttrande framgår att förhöret med Kenneth W gick mycket trögt och präglades av ett starkt motstånd från honom. Kenneth W:s rädsla övervann honom vid ett tillfälle under förhöret. Det kunde fortsätta först efter hot om att han annars riskerade att personligen få inställa sig inför HovR:n. Såsom situationen var övervägdes alltså inte att genomföra förhöret med Kenneth W i de tilltalades utevaro genom s k medhörning (jfr 36 kap 18 § RB).

Uppenbarligen har HovR:n stått i ett val mellan att hålla förhöret med Kenneth W per telefon eller att få honom att personligen inställa sig till huvudförhandlingen med risk för att han vägrade att uttala sig. I detta läge synes valet att förordna om ett telefonförhör ligga nära till hands.

I målet har inget framkommit som talar för att Kenneth W skulle ha ett personligt motiv att falskeligen tillvita Stefan D eller Jim H ett brottsligt förfarande som detta. Hans ändrade uppgifter torde i stället ha sin förklaring i de hotelser han har uppgett att Stefan D och Jim H har utsatt honom för. HovR:n har heller inte fäst någon tilltro till Kenneth W:s ändrade uppgifter utan har fastställt TR:ns dom utan att ändra bedömningen i den delen.

Emellertid utgör Kenneth W:s berättelse i TR:n i stort sett den enda bevisningen i åtalet mot Stefan D och Jim H. Åtalet avser brottslighet med ett högt straffvärde. Redan mot denna bakgrund ter sig en bevisupptagning per telefon som mindre lämpligt.

Ett telefonförhör undandrar rätten möjlighet att värdera bevisningen utifrån egna iakttagelser av den hörde. Erfarenhetsmässigt är sådana iakttagelser många gånger avgörande för tilltron till den hördes berättelse. Ofta är det därför inte möjligt att göra en tillförlitlig bedömning om bevisupptagningen sker på annat sätt än direkt inför rätten. Kenneth W:s uppgifter var av avgörande betydelse i målet. Det förhållandet att han ändrade sina uppgifter i HovR:n borde därför ha medfört att den ursprungliga utsagans bevisvärde fick bedömas med viss försiktighet. När det stod klart att Kenneth W inte längre stod fast vid sin berättelse i TR:n borde således HovR:n ha beslutat om att förhöret skulle fortsätta direkt inför rätten. Genom att underlåta detta har HovR:n inte kunnat göra en nödvändig bedömning av bevisvärdet. Syftet med den muntliga bevisupptagningen har följaktligen inte blivit väsentligen tillgodosett.

HovR:n har därför gjort fel när den avgjorde målet på grundval av telefonförhöret med Kenneth W. Såvitt framkommit har inte heller på annan grund funnits skäl att uppta förhöret per telefon. I HD har åberopats ytterligare bevisning som kan ha betydelse för utgången i målet. Vid dessa förhållanden bör prövningstillstånd meddelas i de delar vari frågan vilandeförklarats samt HovR:ns dom i sak mot Stefan D och Jim H undanröjas och målet återförvisas till HovR:n för fortsatt handläggning.

HD:s avgörande. HD förklarar att förutsättning inte funnits att hålla förhör per telefon med Kenneth W.

HD meddelar Stefan D och Jim H prövningstillstånd i den del deras ansökan därom förklarats vilande.

Med undanröjande av HovR:ns dom såvitt avser frågan om ansvar samt frågan om påföljd och förverkande återförvisar HD målet till HovR:n för fortsatt behandling.

HD (JustR:n Lind, Nyström, Victor, referent, Pripp och Lundius) fattade följande slutliga beslut: Skäl. Genom TR:ns dom dömdes Stefan D och Jim H för grovt narkotikabrott. Påföljden, som för Jim H:s del omfattade även viss annan brottslighet, bestämdes för bägge till fängelse i fyra år. Den fällande domen grundade sig i allt väsentligt på uppgifter från den i TR:n medtilltalade Kenneth W.

Stefan D och Jim H överklagade TR:ns dom och yrkade därvid bl a att åtalet för grovt narkotikabrott skulle ogillas. Såväl Stefan D och Jim H som åklagaren åberopade i HovR:n omförhör med Kenneth W.

Dagen före huvudförhandlingen beslöt HovR:n att förhöret med Kenneth W skulle äga rum i form av telefonförhör. Av beslutet framgår bl a att Kenneth W förklarat att han av rädsla för repressalier inte vågade inställa sig personligen vid huvudförhandlingen i HovR:n samt att Stefan D och Jim H motsatt sig telefonförhör och hävdat att Kenneth W skulle inställa sig personligen.

Frågan i HD är om det förelegat förutsättningar för att ta upp förhöret med Kenneth W i HovR:n per telefon.

Enligt bestämmelsen i 46 kap 7 § 2 st RB får ett förhör vid huvudförhandling i brottmål tas upp per telefon endast om endera av två olika förutsättningar föreligger. Ett alternativ avser det fall då ett sådant förhör är lämpligt med hänsyn till bevisningens art och övriga omständigheter. För att detta alternativ skall vara tillämpligt krävs att bevisupptagning per telefon framstår som ett från saklig synpunkt likvärdigt alternativ med bevisupptagning direkt inför rätten (jfr prop 1986/87:89 s 220). Detta kan endast anses vara fallet om personlig närvaro inte kan antas vara av betydelse för rättens bedömning av förhörets bevisvärde. Det får anses uppenbart att förhöret med Kenneth W var av en sådan art att telefonförhör inte kunde ske på den nu berörda grunden. Att Kenneth W om han varit personligen närvarande eventuellt inte skulle varit beredd att medverka till förhöret kan inte påverka den bedömningen.

Enligt det andra alternativet får ett förhör tas upp per telefon om bevisupptagning enligt vanliga regler skulle medföra kostnader eller olägenheter som inte står i rimligt förhållande till betydelsen av att bevisningen tas upp på ett sådant sätt. Enligt det alternativet skall alltså en intresseavvägning göras som lämnar ett visst utrymme för att hålla telefonförhör även om ett sådant inte framstår som sakligt helt likvärdigt med ett förhör direkt inför rätten. För att ett telefonförhör skall kunna godtas krävs emellertid att syftet med en muntlig bevisupptagning blir väsentligen tillgodosett även per telefon (a prop ibid). Av betydelse för intresseavvägningen är bl a målets karaktär och den vikt som bevisningen har för bedömningen av målet.

Åtalet mot Stefan D och Jim H avser brottslighet av betydande straffvärde. Bägge har förnekat brott. Kenneth W:s uppgifter var av helt avgörande betydelse för TR:ns bedömning av åtalet. I HovR:n åberopade Stefan D och Jim H förhör med Kenneth W och motsatte sig att detta skulle tas upp per telefon. Bedömningen av Kenneth W:s uppgifter har inte kunnat antas bli av okomplicerad natur. För att ta upp förhöret med Kenneth W per telefon måste under sådana förhållanden mycket starka skäl föreligga.

Frågan om i vilken utsträckning olika former av olägenheter kan beaktas vid prövningen har inte närmare behandlats i lagens förarbeten. Det kan inte uteslutas att den omständigheten att en förhörsperson känner rädsla eller obehag inför ett förhör i domstol i vissa fall, direkt eller indirekt, bör kunna tillmätas viss betydelse för prövningen. Inte minst mot bakgrund av de särskilda bestämmelserna om s k medhörning i 36 kap 18 § RB, som måste antas omfatta även den i förevarande mål aktuella situationen (jfr Fitger, Rättegångsbalken s 36:11), får det emellertid anses uteslutet att omständigheter av det aktuella slaget tillmäts någon större betydelse som grund för ett beslut att ta upp ett förhör per telefon.

Kenneth W var vid tidpunkten för HovR-förhandlingen intagen i kriminalvårdsanstalt. Några problem med att få Kenneth W att inställa sig har således inte förelegat och HovR:n måste också anses ha haft goda möjligheter att ordna inställelsen med hänsynstagande till den rädsla som Kenneth W känt. Bortsett från Kenneth W:s rädsla kan det därför inte anses att ett förhör med Kenneth W enligt vanliga regler skulle ha medfört några i sammanhanget beaktansvärda kostnader eller olägenheter.

Vid tillämpningen av processuella bestämmelser som, liksom bestämmelsen om telefonförhör, innefattar en intresseavvägning, får i allmänhet antas att det finns ett förhållandevis vitt utrymme för olika bedömningar av bestämmelsernas tillämpningsområde utan att någon av dessa kan anses innefatta ett rättegångsfel. Mot bakgrund av vad som anförts ovan måste emellertid HovR:ns tillämpning av bestämmelserna om telefonförhör i det aktuella fallet anses innefatta ett rättegångsfel. Detta fel kan med hänsyn till HD:s ställning som prejudikatinstans inte lämpligen avhjälpas här. Målet bör därför återförvisas till HovR:n.

HD:s avgörande. HD förklarar att rättegångsfel förekommit i HovR:n genom att förhöret med Kenneth W upptagits per telefon.

HD meddelar Stefan D och Jim H prövningstillstånd i den del deras ansökan därom förklarats vilande.

Med undanröjande av HovR:ns dom utom såvitt avser frågorna om ersättning till försvararna återförvisar HD målet till HovR:n för erforderlig behandling.

HD:s beslut meddelades d 22 dec 1998 (mål nr B 4020-98).

Rättsfall från Högsta domstolen
Publicerat med tillstånd
av Sveriges Domstolar

Avgörandedatum:
1998-12-22

Målnummer:
B4020-98