Fråga om påföljd för yngling som vid 17 års ålder gjort sig skyldig till mened.


Lagrum:
15 kap. 1 § brottsbalken (1962:700); 30 kap. 4 § brottsbalken (1962:700); 30 kap. 5 § brottsbalken (1962:700)

Allmän åklagare yrkade vid Linköpings TR ansvar å Jonas A, född d 8 mars 1978, för mened enligt följande gärningsbeskrivning: Jonas A har vid huvudförhandling dels d 27 juni 1995 vid Linköpings TR i Linköping och dels d 8 sept 1995 vid Göta HovR i Jönköping under laga ed i samband med vittnesförhör i målet mellan allmän åklagare och Gustav L, Jimmie B och Robert V angående ansvar för grov misshandel d g juni 1995 i Linköping lämnat osanna uppgifter. De osanna uppgifterna har bestått i att Jonas A uppgivit att Robert V under misshandeln av målsäganden Haitao L uppehållit sig tillsammans med Jonas A och således inte deltagit i misshandeln.

Ansvar yrkades även å Christian E, född 1978, för mened med påstående, att Christian E vid huvudförhandling d 27 juni 1995 vid Linköpings TR under laga ed i samband med vittnesförhör i mål mellan allmän åklagare och Gustav L, Jimmie B och Robert V angående ansvar för grov misshandel d 9 juni 1995 i Linköping lämnat osanna uppgifter, bestående i att Christian E uppgivit att han inte sett Gustav L utdela spark/ar mot målsäganden Haitao L trots att han iakttagit detta.

Jonas A medgav att han vid vittnesförhör lämnat de uppgifter som åklagaren påstått. Han hävdade att uppgifterna var sanna och bestred därför att han gjort sig skyldig till mened.

Christian E erkände att han vid vittnesförhör lämnat osanna uppgifter på sätt åklagaren påstått.

TR:n (ordf rådmannen Dahlstedt) anförde i dom d 17 juni 1996: Den 9 juni 1995 misshandlades i Linköping Haitao L svårt. Som gärningsmän misstänktes en grupp på sex ungdomar, bland dem Jonas A och Christian E. De båda anhölls tämligen omgående och var frihetsberövade ca ett dygn. Vidare anhölls som misstänkta för brottet Robert V, Gustav L och Jimmie B.

Åtal väcktes mot Robert V, Gustav L och Jimmie B med yrkande om ansvar för grov misshandel. Enligt åtalet hade de tilltalade tillsammans och gemensamt bland annat utdelat en mängd knytnävsslag mot Haitao Loch, sedan denne fallit omkull, utdelat flera sparkar mot honom. Vid huvudförhandling vid Linköpings TR d 2 7 juni 1995 hördes, på åklagarens begäran, Jonas A och Christian E som vittnen. Vid förhöret uppgav Jonas A att Robert V inte hade deltagit i misshandeln och att Jonas A och Robert V hela tiden befunnit sig i omedelbar närhet av varandra. --

TR:n fann åtalet styrkt och dömde envar av Robert V, Gustav L och Jimmie B för grov misshandel. Både Robert V och Gustav L överklagade domen. Vid huvudförhandling i Göta HovR d 8 sept 1995 hördes Jonas A och Christian E ånyo som vittnen. Jonas A vidhöll under förhöret de uppgifter han lämnat vid TR:n beträffande huruvida Robert V deltagit i misshandeln av Haitao L eller ej.

Vid vittnesförhöret med Christian E, vidhöll denne till en början de uppgifter han lämnat vid TR:n beträffande Gustav L:s deltagande i misshandeln. Senare under förhöret berättade Christian E att han iakttagit att Gustav L sparkat mot Haitao L.

HovR:n fann åtalet mot Robert V styrkt.

I domskälpn anförde TR:n: På åklagarens begäran har vittnesförhör hållits med Haitao L. Åklagaren har åberopat skriftlig bevisning, bl a utskrifter av vittnesförhören med Jonas A och Christian E.

På Jonas A:s begäran har vittnesförhör hållits med Gustav L. Vidare har Jonas A som skriftlig bevisning åberopat delar av förhör hållna med honom och Robert V under förundersökningen beträffande misshandeln av Haitao L.

Jonas A har vid huvudförhandlingen vidhållit att Robert V, vid misshandeln, uppehållit sig tillsammans med honom på ett avstånd av ca 10 till 15 meter från Haitao L samt att Robert V inte deltagit i misshandeln.

Christian E har uppgivit att han befunnit sig tillsammans med Jonas A och en person vid namn Mattias men att han inte har någon aning om var Robert V då befann sig.

Haitao L har återigen med stor bestämdhet hävdat att den person, vilken identifierats som Robert V, medverkat i misshandeln av honom. Enligt Haitao L kan Robert V inte ha befunnit sig i omedelbar närhet av Jonas A och Christian E. Vid de båda tidigare rättegångarna vid TR:n och i HovR:n, har Christian E uttalat att Robert V inte stått tillsammans med honom och Jonas A, en uppgift som alltså är väl förenlig med Haitao L:s utsagor. Vid den nu aktuella huvudförhandlingen, har Christian E varit något mera svävande i sina uppgifter och sagt sig inte veta var Robert V befann sig. Gustav L har tidigare lämnat felaktiga uppgifter om sin egen inblandning i misshandeln. Hans vittnesmål har inte varit särskilt övertygande och TR:n finner att hans uppgifter inte kan läggas till grund för bedömningen. I likhet med vad domstolarna tidigare funnit, anser TR:n att det genom Haitao L:s berättelser är styrkt att Robert V misshandlat honom. Jonas A kan inte ha undgått att iakttaga detta. Han har således i sina vittnesmål lämnat osanna uppgifter. Jonas A:s utsagor har inte varit utan betydelse för saken. Han har heller inte ägt rätt att vägra yttra sig. Jonas A skall därför fällas till ansvar för mened i enlighet med åtalet.

Christian E:s erkännande stöds av övrig utredning. --

Varken Jonas A eller Christian E förekommer i kriminalregistret. Däremot dömdes Jonas A d 5 sept 1995 för stöld till 80 dagsböter. Av yttranden från sociala förvaltningen i Linköpings kommun framgår, att både Jonas A och Christian E lever under ordnade sociala förhållanden samt att inga åtgärder från de sociala myndigheternas sida bedöms vara påkallade.

Det är av yttersta vikt för rättskipningen att respekten för vittnesedens betydelse upprätthålls. Av detta skäl bestäms påföljden för mened närmast regelmässigt till fängelse. Både Jonas A och Christian E var vid brottens begående inte fyllda 18 år. Enligt 30 kap 5 § 1 st BrB får fängelse ådömas endast om det föreligger synnerliga skäl. Såvitt TR:n kunnat finna, föreligger inget avgörande från HD vad beträffar påföljden vid mened, begånget av en person under 18 år. I praxis har HD genom en rad avgöranden prövat när det kan anses föreligga synnerliga skäl att döma en person under 18 år till fängelse. Denna praxis ger vid handen att det skall vara fråga om antingen mycket grova brott eller ett stort antal återfall i t ex förmögenhetsbrott och där andra åtgärder befunnits gagnlösa.

Även med beaktande av att mened har ett högt straffvärde, kan det mot bakgrund av gällande praxis inte anses föreligga synnerliga skäl att döma Jonas A och Christian E till fängelse. För Jonas A:s del framstår ett bötesstraff inte som tillräckligt ingripande. Påföljden för hans del bör därför bestämmas till villkorlig dom jämte ett högt antal dagsböter.

Med beaktande av vad ovan anförts beträffande Christian E, kan påföljden för dennes del - med tillämpning av 29 kap 7 § 1 st BrB - bestämmas till enbart böter.

Domslut. TR:n dömde Jonas A enligt 15 kap 1 § 1 st BrB för mened till villkorlig dom jämte 120 dagsböter å 30 kr.

Christian E dömdes för mened till 80 dagsböter å 30 kr.

TR:ns dom överklagades i Göta HovR av såväl åklagaren som Jonas A. Åklagaren yrkade att HovR:n skulle ådöma Jonas A ett fängelsestraff. Jonas A yrkade att HovR:n skulle ogilla åtalet för mened.

HovR:n (tf hovrättslagmannen Thorelli, hovrättsrådet Träff, referent, samt nämndemännen Kjellin och Svensson) meddelade dom d 14 aug 1996. Efter redovisning av förebragt bevisning anförde HovR:n i domskälen: HovR:n gör följande bedömning.

Haitao L har åter bestämt utpekat Robert V som gärningsman. Varken Christian E, Gustav L eller jimmie B har kunnat ange var Robert V befann sig under händelseförloppet. Deras utsagor har således inte gett belägg för att Haitao L misstagit sig beträffande Robert V och att Robert V, såsom Jonas A uppgett, uppehållit sig tillsammans med Jonas A och således inte deltagit i misshandeln. HovR:n finner styrkt att Robert V deltagit i misshandeln och att Jonas A, som TR:n konstaterat, måste ha sett vad som inträffade. Mot bakgrund härav och på skäl TR:n anfört finner HovR:n att Jonas A inte kan undgå ansvar för mened i enlighet med åtalet.

Jonas A var nyss fyllda 17 år när han gjorde sig skyldig till mened. Enligt 30 kap 5 § 1 st BrB skall det i sådana fall föreligga synnerliga skäl för att döma till fängelse. En allmän princip har ansetts vara att ungdomar som fyllt 15 år men inte 18 år skall omhändertas inom ramen för socialtjänsten och inte inom kriminalvården. Beträffande Jonas A är dock inte några åtgärder inom socialtjänstens ram påkallade. Vid bedömningen av vad som utgör synnerliga skäl beaktas bl a arten av brottet. Menedsbrott är till sin art sådant att påföljden normalt skall bestämmas till fängelse. Anledningen härtill är att brottet är riktat mot rättssamhället och utgör ett allvarligt hot mot den dömande verksamheten. Respekten för rättsordningen talar således starkt för att ett fängelsestraff bör utdömas även om lagöverträdarna är unga. Svea HovR har också i en dom d 30 nov 1995 ansett att det förelåg synnerliga skäl att döma en 17-årig yngling till fängelse för mened (RH 1996:19). HD har dock vid ett flertal tillfällen betonat att, när det gäller ungdomar under 18 år, fängelse bör komma i fråga bara i sällsynta undantagsfall. I praxis finns också åtskilliga exempel på att HD, även vid förhållandevis allvarlig brottslighet, valt en annan påföljd än fängelse (se NJA 1993 s 456 och där anmärkta rättsfall).

Döms Jonas A till ett fängelsestraff innebär det inte något avsteg från vad som normalt utgör påföljd för ifrågavarande brott. Hans ålder kan därvid beaktas enbart vid straffmätningen (jfr RH 1994:58). En sådan tillämpning tillgodoser visserligen vikten av att upprätthålla respekten för rättsordningen men överensstämmer inte helt med lagens krav på synnerliga skäl och betoningen i praxis av sällsynta undantagsfall. Vid bestämmandet av påföljd måste, förutom omständigheterna vid brottet, även den tilltalades personliga förhållanden och övriga omständigheter beaktas.

Några förmildrande omständigheter föreligger dock inte beträffande brottet. Jonas A:s personliga förhållanden är emellertid ordnade. Han bor i föräldrahemmet och går i skola. Jonas A tycks numera vara medveten om allvaret i menedsbrott. Vid en samlad bedömning finner HovR:n att det inte föreligger synnerliga skäl att döma Jonas A till fängelse. TR:ns dom skall därför fastställas.

Domslut. HovR:n fastställer TR:ns dom.

Tf hovrättsassessorn von Szalay var skiljaktig i påföljdsdelen och anförde: Bland de vanligare s k artbrotten intar menedsbrottet något av en särställning. Brottet riktar sig direkt mot rättssamhället och undergräver den rättsskipande verksamheten. Brottet är därtill typiskt sett svårutrett och sällan begånget i hastigt mod. Till förebyggande av sådan brottslighet är det sålunda av än större vikt än vad som annars gäller artbrotten att samhällets reaktion på brottet är tydlig, kännbar och inte minst förutsägbar.

I takt med att det synes allt vanligare med unga lagöverträdare vid landets domstolar har också samhällets behov av att höra yngre personer som vittnen för att beivra brott ökat. Nödvändigheten av att kunna tillgripa en ingripande påföljd för att inskärpa allvaret bakom eden och den sanningsplikt som följer av den, gör sig därför i lika mån gällande för minderåriga och vuxna.

Jonas A har vid två tillfällen under laga ed och trots insikt om konsekvenserna, inför såväl TR som HovR, lämnat osanna uppgifter. Uppgifterna har bestått i att Jonas A lämnat falskt alibi åt en kamrat till förhindrande av att denne skulle fallas till ansvar för ett allvarligt våldsbrott; ett brott som Jonas A dessutom själv bevittnat upptakten till. Några förmildrande omständigheter kring menedsbrottet har inte framkommit. Mot bakgrund av det ovan anförda och med beaktande av vad som framkommit om Jonas A:s personliga förhållanden, finner jag sammantaget det föreligga synnerliga skäl för att döma honom till fängelse. Med hänsyn till Jonas A:s ålder bör dock fängelsestraffets längd kunna begränsas till en månad. Överröstad härutinnan är jag i övrigt ense med HovR:ns majoritet.

Riksåklagaren överklagade och yrkade att påföljden för Jonas A skulle bestämmas till fängelse.

Jonas A (offentlig försvarare advokaten Göran Wålander) bestred ändring.

Målet avgjordes efter huvudförhandling (Riksåklagaren genom byråchefen Astrid Eklund).

HD (JustR:n Solerud, Nyström, referent, Lambe och Lennander) beslöt följande dom: Domskäl. HovR:n har funnit Jonas A förvunnen till ansvar för mened. I HD skall nu endast bestämmas påföljden för brotten. Tillämpliga lagbestämmelser är därvid främst den allmänna regeln om påföljdsval i 30 kap 4 § BrB och den särskilda bestämmelsen i 5 § samma kapitel om påföljd för brott som någon begått. innan han fyllt arton år.

Av 30 kap 4 § 2 st BrB framgår att skäl för val av fängelse som påföljd kan vara brottslighetens art. Innebörden av att ett visst brott betraktas sota artbrott är att det råder en presumtion för att påföljden skall bestämmas till fängelse. Före påföljdsreformen 1988 angav lagtexten att fängelsepåföljd kunde vara påkallad av hänsyn till allmän laglydnad. I de fall brottslighetens art motiverade val av fängelse var det just allmänpreventiva hänsyn som gjorde sig gällande och begreppsförändringen innebär inte någon saklig förskjutning.

Brott som innefattar ett åsidosättande av respekten för rättsväsendet och som påverkar möjligheterna att upprätthålla rättssystemets effektivitet och tillförlitlighet behandlas i praxis ofta som artbrott. Till dessa brott hör menedsbrottet.

Jonas A har såväl vid TR:n som i HovR:n under ed lämnat oriktiga uppgifter om vad han iakttagit beträffande en kamrat under det att misshandel pågick. En misshandel begången av flera personer, t ex yngre personer i en grupp, är regelmässigt svår att utreda vad gäller de medverkandes enskilda handlande redan med hänsyn till att oriktiga uppgifter ej sällan lämnas av de misstänkta. När i ett sådant fall ett vittne under ed lämnar oriktiga uppgifter är förfarandet särskilt allvarligt med tanke på risken för en felaktig dom och dessutom ägnat att undergräva respekten för straffrättskipningen. Jonas A:s mened har inte lett till det åsyftade resultatet, nämligen att hans kamrat skulle frikännas. Några förmildrande omständigheter kring brotten föreligger emellertid inte. Fängelse framstår som den med hänsyn till brottets art riktiga påföljden.

Jonas A var vid brottens begående drygt sjutton år. Påföljden får därför enligt 30 kap 5 § 1 st BrB bestämmas till fängelse endast om det finns synnerliga skäl. Största möjliga restriktivitet skall således iakttas med att utdöma fängelse för den som vid brottet inte fyllt arton år. Den normala påföljden skall i stället vara vård enligt socialtjänstlagen.

Utredningen rörande Jonas A:s person ger vid handen att han efter en viss skoltrötthet och oro under året närmast före den nu aktuella brottsligheten numera finner sig tillrätta med sin gymnasieutbildning som beräknas vara avslutad våren 1998. Genom främst uppgifter som lämnats vid huvudförhandlingen i HD av Jonas A:s far, Conny A, framgår vidare, att sonen har god kontakt med sina föräldrar och ett gott stöd i sitt hem. Den sociala förvaltningen i Linköping har förklarat sig inte avse att vidta någon åtgärd beträffande Jonas A. Anledning saknas att befara att han kommer att göra sig skyldig till ytterligare brottslighet.

Menedsbrottets art utgör synnerliga skäl att döma Jonas A till fängelse. Sådana personliga omständigheter föreligger inte att annan påföljd ändock skall komma i fråga. Med hänsyn till Jonas A:s ungdom skall fängelsestraffet bestämmas till en månad.

Domslut. Med ändring av HovR:ns dom bestämmer HD påföljden för Jonas A till fängelse 1 mån.

JustR Gregow var skiljaktig och anförde: Jonas A har, i enlighet med HovR:ns dom, gjort sig skyldig till mened. Han var vid tiden då gärningarna begicks 17 år gammal.

För att rättskipningen skall kunna utövas på ett effektivt och ändamålsenligt sätt är det av grundläggande betydelse att de som hörs som vittnen inte medvetet lämnar osanna uppgifter. Domstolarna måste i princip kunna utgå från att vittnen bemödar sig om att lämna sanningsenliga uppgifter. Om det skulle bli vanligt förekommande att vittnen inte håller sig till sanningen, undergrävs den dömande verksamheten vilket kan få långtgående konsekvenser. Menedsbrott riktar sig alltså mot ett mycket centralt och väsentligt intresse inom rättsväsendet.

På grund av menedsbrottets art är det av starka skäl motiverat att sådant brott föranleder fängelsestraff (jfr 30 kap 4 § 2 st BrB). Det torde också vara en fast praxis att påföljden för menedsbrott som har begåtts av en vuxen person bestäms till fängelse. Straffets längd synes i allmänhet, då omständigheterna varken är särskilt försvårande eller särskilt mildrande, uppgå till omkring sex månader.

Då det gäller påföljd för brott som någon har begått innan han har fyllt 18 år gäller enligt 30 kap 5 § 1 st BrB att fängelse får väljas endast om det finns synnerliga skäl. För brott som någon har begått efter det att han fyllt 18 år men innan han fyllt 21 år får enligt 2 st dömas till fängelse endast om det med hänsyn till gärningens straffvärde eller annars finns särskilda skäl för det. Lagöverträdare under 21 år skall alltså som regel inte dömas till fängelse och detta gäller i synnerhet dem som är 15-17 år; för den sistnämnda kategorin krävs det mycket starka skäl för fängelse.

Att lagöverträdare i åldersgruppen 15-17 år endast i rena undantagsfall bör dömas till fängelse har sin grund främst i ungdomars bristande mognad och erfarenhet och i angelägenheten av att för denna åldersgrupp så långt möjligt undvika de skadeverkningar som fängelsestraff ofta medför. Det är gärningsmannens ålder vid tiden för brottets begående och inte vid lagföringen som är avgörande. Frågan om avsteg från principen om att fängelse inte bör ådömas de yngsta lagöverträdarna skall alltså, såvitt avser brottets omedelbara betydelse, bedömas på samma sätt oavsett om lagföring sker direkt efter gärningen eller först sedan någon längre tid har förflutit.

I målet står de båda berörda principerna mot varandra. Det principiella förbudet mot att döma den som har begått brott före 18 års ålder till fängelse måste anses grundat på så starka och viktiga skäl att intresset av att menedsbrott, med hänsyn till dess art, som regel skall föranleda fängelse bör vika. Det framstår över huvud som mindre väl förenligt med den mycket restriktiva möjligheten att ådöma gärningsmän i denna ålder fängelse att utnyttja denna möjlighet på grund av ett brotts art, dvs närmast av allmänpreventiva skäl. Undantagsvis kan emellertid komma i fråga att av andra skäl döma ungdomar i nämnda åldersgrupp till fängelse för mened; det torde närmast gälla fall då sådant brott på grund av försvårande omständigheter har ett högt straffvärde och gärningsmannen inte har långt kvar till 18 år.

Beträffande de i målet aktuella menedsgärningarna framgår av utredningen följande. De osanna uppgifterna lämnades i ett mål angående grov misshandel med rasistiska inslag. Uppgifterna lämnades i syfte att en kamrat till Jonas A skulle undgå ansvar trots att han var skyldig. Kamraten fälldes dock till ansvar. Uppgifterna lämnades i två instanser, såväl i TR:n som i HovR:n. Att Jonas A avgav en oriktig berättelse även i HovR:n får ses som en konsekvens av att han redan hade lämnat osanna uppgifter i TR:n och bör inte anses förgrovande i någon högre grad. Vad nu sagts får sägas innebära att omständigheterna vid gärningarna varken varit särskilt försvårande eller förmildrande.

Jonas A är född i mars 1978. I maj 1995 gjorde han sig skyldig till en stöld, för vilken han i september samma år dömdes till böter. Han går i skolan på gymnasienivå och bor hos sin far. Han lever sålunda under ordnade förhållanden och någon åtgärd från de sociala myndigheternas sida har inte ansetts påkallad. Fadern har uppgett att Jonas A var i en kris under senare delen av 1994 och förra delen av 1995 men att han under det senaste året har utvecklats och mognat. Någon större risk för fortsatt brottslighet torde inte föreligga.

Vad som framkommit rörande gärningarna och Jonas A:s personliga förhållanden leder inte till någon annan slutsats än som följer av vad som har angetts i det föregående. Jonas A bör alltså inte dömas till fängelse. Påföljden bör i stället bestämmas till villkorlig dom jämte böter.

På grund av det anförda fastställer jag HovR:ns domslut.

HD:s dom meddelades d 16 dec 1996 (mål nr B 4104/96).

Rättsfall från Högsta domstolen
Publicerat med tillstånd
av Sveriges Domstolar

Avgörandedatum:
1996-12-16

Målnummer:
B4104-96