Underlåtenhet av domare att lämna underrättelse om begånget fel från domstolens sida har ansetts ej utgöra myndighetsutövning och därför inte kunna medföra straffansvar enligt 20 kap 1 § BrB. På motsvarande sätt har bedömts meddelande till parterna om ifrågasatt rättelse enligt 17 kap 15 § RB. Fråga också huruvida visst handläggningsfel - företagande av tvistemål till omedelbar huvudförhandling i strid med 42 kap 20 § 2 st RB - var att anse som grovt oaktsamt i straffbestämmelsens mening.


Lagrum:
20 kap. 1 § brottsbalken (1962:700); 17 kap. 15 § rättegångsbalken (1942:740); 42 kap. 20 § 2 st. rättegångsbalken (1942:740)

(Jfr angående den sistnämnda frågan 1983 s 644)

Enligt uppdrag av justitieombudsmannen Anders Wigelius yrkade chefsåklagaren Hans Lindberg vid Svea HovR ansvar å lagmannen Michael v K för myndighetsmissbruk och vårdslös myndighetsutövning.

HovR:n (hovrättspresidenten Blom, hovrättslagmannen Marcus, hovrättsrådet Hoff referent, samt nämndemännen Jälminger och Widlund) meddelade dom d 30 juni 1983.

I domen lämnades följande bakgrund till målet.

William B ägde fastigheten Stenkryparen 4 i Täby. Enligt ett köpekontrakt som är daterat "Stockholm den 1980" sålde William B fastigheten till fastighetsaktiebolaget Centac, företrätt av Lars H. Av köpekontraktet framgår att tillträde skulle ske d 1 juli 1980, att köpeskillingen utgjorde 400 000 kr, varav 75 000 kr utgjorde handpenning, samt att den resterande köpeskillingen, 325 000 kr, skulle betalas senast d 10 jan "1980" (skall rätteligen vara 1981).

Med stöd av ett köpebrev d 14 juli 1980 erhöll Centac lagfart å fastigheten. Lagfarten beviljades av Södra Roslags TR d 4 febr 1981. Enligt TR:ns inskrivningsregister fanns vid tiden för överlåtelsen sex inteckningar i fastigheten på sammanlagt 80 000 kr. Den 9 juli 1980 uttogs fyra inteckningar, här kallade 1980 års inteckningar, på tillhopa 220 000 kr. 1980 års inteckningar hade i inskrivningsregistret försetts med anteckning om innehav.

I ansökan om stämning, som inkom till TR:n d 6 mars 1981, yrkade advokaten Vivika A som ombud för William B hävning av fastighetsköpet, förpliktelse för Centac att till William B återlämna vissa inteckningar samt, om inteckningarna ej kunde återställas, skadestånd med visst belopp. Vivika A åberopade som grund för William B:s talan att Centac inte löst en revers på den del av köpeskillingen, 325 000 kr, som skulle erlagts senast d 10 jan 1981 och att Centac därför måste antas "inte kunna fullgöra sina skyldigheter enligt kontraktet".

Vivika A fogade till stämningsansökningen - förutom köpekontraktet - avskrift av ett köpebrev daterat "Stockholm den 1980-07", av vilket framgick att William B kvitterat köpeskillingen 400 000 kr.

TR:n tog upp ansökningen och utfärdade d 11 mars 1981 stämning på Centac.

När talan väckts om hävning eller återgång av förvärv av fast egendom skall enligt 19 kap 20 § 1 st JB rätten genast anmäla detta till inskrivningsmyndigheten för anteckning i fastighetsboken. Enligt 22 kap 4 § 1 st 2 skall ansökan om inteckning i fastighet förklaras vilande om rättegång pågår om hävande eller återgång av förvärv av fastigheten eller om bättre rätt till denna.

Inskrivningsmyndigheten underrättades emellertid först d 28 april 1981 om den av William B väckta talan. På grund härav kunde Centac d 9 april 1981 ta ut två inteckningar, här kallade 1981 års inteckningar, på 20 000 kr respektive 100 000 kr. Den förstnämnda försågs med innehavsanteckning vid inskrivningen; d 19 maj 1981 försågs även sistnämnda inteckning med sådan anteckning.

Muntlig förberedelse i målet hölls d 9 juni 1981. Protokollet från förberedelsen utvisar att Vivika A framställde William B:s talan enligt stämningsansökningen, att H för Centacs räkning bestred käromålet och att inteckningsförhållandena i fastigheten genomgicks med stöd av en av TR:n framtagen utskrift från inteckningsregistret. Av protokollet - vilket i denna del hänvisar till TR:ns dom i målet - framgår vidare att Vivika A därefter "preciserar" William B:s talan med yrkande att köpet skulle förklaras återgå, att de in teckningar med vilka fastigheten var belastad före köpet skulle överlämnas till William B, att William B skulle tillerkännas skadestånd med 25 000 kr och att "alla inteckningar som Centac uttagit efter det bolaget erhöll lagfart" skulle förklaras vara utan verkan.

I protokollet från förberedelsen har TR:n vidare antecknat: "TR:n beslutar att - med den reservationen att närmare överväganden kan komma att leda till den uppfattningen att saken icke är uppenbar - företa målet till huvudförhandling". TR:n beslöt d 10 juni 1981 att - "då saken är uppenbar" - meddela dom i målet d 17 juni 1981.

I domen biföll TR:n William B:s talan och förklarade därvid under punkt 4 i domslutet att såväl 1980 som 1981 års inteckningar var utan verkan. Domen vann laga kraft.

I skrivelse till Vivika A och Centac d 7 juli 1981 uttalade TR:n att i domslutet under punkt 4 av misstag angivits att 1980 års inteckningar "vilka uttagits före lagfarten" skulle vara utan verkan. TR:n ifrågasatte i skrivelsen att punkt 4 i domslutet skulle rättas enligt 17 kap 15 § RB så att förklaringen endast kom att avse 1981 års inteckningar. Vivika A motsatte sig i skrift d 14 juli 1981 att rättelse skedde. TR:n beslöt d 22 sept 1981 att domen ej skulle rättas.

Svea HovR har genom beslut d 17 maj 1982 på talan av panthavare och efter medgivande av William B undanröjt TR:ns dom såvitt avser punkt 4 i domslutet och återförvisat målet i denna del till TR:n för ny behandling.

I domen anförde HovR:n härefter följande:Yrkanden i HovR:n m m

Åklagaren har - med förmälan att Michael v K handlagt målet mellan William B och Centac - yrkat ansvar på Michael v K i följande hänseenden.

- Michael v K, som d 28 april 1981 fått insikt om att vederbörlig underrättelse till inskrivningsmyndigheten ej skett och om att 1981 års in teckningar tagits ut, har underlåtit att underrätta William B om det inträffade, vilket medfört ej ringa förfång för denne.

- Michael v K har företagit målet till huvudförhandling i omedelbart samband med förberedelsen d 9 juni 1981, oaktat saken ej var uppenbar, och i domen d 17 juni 1981 under punkt 4 i domslutet lagstridigt meddelat förklaring att 1980 och 1981 års in teckningar var utan verkan. Detta har medfört ej ringa förfång såväl för parterna som vad gäller inteckningsförklaringen för de panthavare på vilkas rätt domen inkräktat.

- Michael v K, som senast d 7 juli 1981 fått insikt om felet i domslutet, har underlåtit att underrätta parterna och panthavarna. Han har i stället i skrivelsen d 7 juli 1981 tagit upp fråga om rättelse av domslutet. Detta har medfört ej ringa förfång för parterna och beträffande den försummade underrättelsen, panthavarna.

Åklagaren har gjort gällande att gärningarna under åtalspunkt 1, åtalspunkt 2 såvitt avser felet i handläggningen och åtalspunkt 3 är att bedöma som myndighetsmissbruk alternativt vårdslös myndighetsutövning samt att gärningen under åtalspunkt 2 rörande felet i domen är att bedöma som vårdslös myndighetsutövning.

Michael v K - som vitsordat att han handlagt målet mellan William B och Centac och är ansvarig för alla åtgärder som vidtagits i målet - har bestritt åklagarens talan.

HovR:n har hållit huvudförhandling i målet varvid Michael v K hörts och vittnesförhör ägt rum med H, Vivika A, länsrättsfiskalen Björn L och hovrättsfiskalen Christine M.

Domskäl. Ansvarsdelen

Åtalspunkt 1

Åklagaren har anfört: Genom att Michael v K försummat att genast underrätta inskrivningsmyndigheten om William B:s talan har 1981 års inteckningar kunnat tas ut. Härigenom hade det materiella underlaget för processen rubbats till nackdel för William B. Det hade ålegat Michael v K att skyndsamt efter det att han fått insikt om det begångna felet underrätta William B om vad som förevarit. Av olust inför felet höll emellertid Michael v K tyst om detta. Vivika A uppmärksammade först under förberedelsen d 9 juni 1981 att 1981 års inteckningar tagits ut. Genom att William B ej fått vetskap om dessa inteckningar blev han ej i tillfälle att överväga och vidta de åtgärder utanför målet som kunnat vara påkallade och han fick ej heller tillräckligt rådrum att i målet inrätta sig efter vad som förevarit.

Michael v K har genmält: Han ifrågasätter om han varit skyldig att underrätta William B om det begångna felet. En sådan underrättelse hade inneburit ett utomprocessuellt handlande som kunnat sätta hans objektivitet i tvistemål. Det är en lämplighetsfråga hur han skulle ha handlat. Under alla förhållanden kan passivitet från hans sida ej bedömas som uppsåtligt handlande. Han bestrider bestämt att han av olust inför felet" höll tyst om detta. Han tänkte över huvud taget inte på att underrätta William B. Den oaktsamhet som han må ha gjort sig skyldig till kan ej bedömas som grov. Han bestrider att förfång har uppkommit för William B utöver det förfång som uppstått på grund av den inte åtalade underlåtenheten att underrätta inskrivningsmyndigheten om William B:s talan.

Det har enligt 19 kap 20 § 1 st JB ålegat Michael v K att omedelbart efter det att William B:s talan mot Centac hade väckts göra anmälan härom till inskrivningsmyndigheten. Michael v K har försummat denna underrättelseskyldighet och till följd härav har Centac kunnat ta ut 1981 års inteckningar. Michael v K har medgivit att han varken i anslutning till att han fick kännedom om att underrättelsen försummats och att inteckningarna hade tagits ut eller därefter har underrättat William B om vad som förevarit. Detta finner HovR:n vara anmärkningsvärt särskilt som det framgår av utredningen att Michael v K med L diskuterat William B:s möjligheter att av staten erhålla ersättning för eventuell skada. Det finns visserligen inte några uttryckliga regler om hur en domare skall förfara när genom försummelse från hans sida det normala regelsystemet satts ur spel. Är försummelsen av allvarligt slag måste det emellertid ligga i sakens natur att domaren till undvikande av rättsförlust skall underrätta den som drabbats av felet. I nu förevarande fall har den försummade underrättelsen till inskrivningsmyndigheten fått till följd att ytterligare in teckningar tagits ut, något som Michael v K också kände till. Det har enligt HovR:ns mening ålegat Michael v K att underrätta William B om försummelsen och dess konsekvenser. Genom sin underlåtenhet härutinnan har Michael v K åsidosatt vad som till följd av tjänstens beskaffenhet ålegat honom. För att ansvar skall kunna drabba Michael v K fordras emellertid att åsidosättandet medfört ej ringa förfång. Mot bakgrund av den utredning som förebragts i målet bedömer HovR:n att det förfång som uppkommit för William B - utöver det förfång som uppstått på grund av den ej åtalade försummelsen - är att anse som ringa.

Åtalet under denna åtalspunkt skall således ogillas.

Åtalspunkt 2

Åklagaren har anfört: Vid förberedelsen d 9 juni 1981 uppnåddes ej erforderlig klarhet om parternas ståndpunkter och om de faktiska och rättsliga förhållandena i övrigt. Behovet av bevisning kunde ej bedömas. Målet var alltså ej så utrett att det fanns förutsättningar för huvudförhandling. Bristerna i det processuella underlaget återspeglas tydligt i domen. Förklaringen under punkt 4 i domslutet att 1980 och 1981 års inteckningar var utan verkan stod i strid med bestämmelserna i 6 kap 8 §, jämförda med 18 kap JB.

Michael v K har medgivit att det var fel att hålla huvudförhandling i omedelbart samband med förberedelsen. Han har också vitsordat att inteckningsförklaringen stred mot lag. Han har bestritt att han uppsåtligen gjort fel men har medgivit att han handlat oaktsamt. Han har emellertid gjort gällande att den oaktsamhet som han gjort sig skyldig till ej kan bedömas som grov. Michael v K har vitsordat att oaktsamheten medfört ej ringa förfång för för William B och Centac och i fråga om inteckningsförklaringen även för panthavarna.

Närmare hörd har Michael v K anfört: Anledningen till att målet kom att "gå snett" var att han under handläggningen inte insåg den betydelse det hade för William B:s hävningsyrkande att köpebrevet inte innehöll något förbehåll om hävning och att grund för yrkandet därför saknades. Givetvis hade han bort upptäcka bristen men på grund av en pressande arbetsbörda hade han inte före förberedelsen haft tid att penetrera målet så som bort ske. Även om han skulle ha upptäckt bristen hade det dock varit svårt att avhjälpa den; det är alltid en känslig sak att i ett dispositivt tvistemål korrigera en parts talan, i synnerhet om motparten, som i det aktuella fallet, inte har ombud. Sedan Vivika A under förberedelsen framställt yrkande om att 1980 och 1981 års inteckningar skulle förklaras ogiltiga och till stöd för yrkandet åberopat 6 kap 8 § JB slog han upp det lagrummet. Han kom dock inte till insikt om att detsamma inte kunde grunda rätt att meddela sådan förklaring i fråga om inteckningarna som sedan gavs under punkt 4 i domslutet. Inte heller kom han att tänka på panthavarnas situation för den händelse yrkandet skulle bifallas. Mot slutet av förberedelsen förklarade Vivika A att hon ansåg saken uppenbar. Det var sent på dagen och Michael v K hade ytterligare ett mål att handlägga. Han fattade då beslutet att företa målet till huvudförhandling med den reservation som ovan återgivits. Han hade inte någon gång tidigare uppskjutit sitt ställningstagande i motsvarande fråga. Han tillstår att bedömningen av käromålet blev alltför grund och han kom inte loss från den felaktiga uppfattningen han fastnat i. Utifrån den fann han saken uppenbar och han var alltså i tron att han handlade riktigt, när han beslöt att avgöra målet.

Beträffande först Michael v K:s handläggning av målet får enligt 42 kap 20 § 2 st RB huvudförhandling i förenklad form hållas i omedelbart samband med förberedelsen - förutom då parterna samtycker därtill varom nu ej är fråga - om saken finnes uppenbar. I målet mellan William B och Centac har saken varit allt annat än uppenbar. Genom att Michael v K det oaktat företagit målet till slutlig handläggning har han åsidosatt vad som ålegat honom i hans myndighetsutövning. Som Michael v K vidgått har genom hans förfarande icke ringa förfång uppstått för parterna.

Vad i målet förekommit ger inte anledning till slutsatsen att Michael v K medvetet brutit mot nyssnämnda bestämmelse. Såsom Michael v K vidgått har han förfarit oaktsamt. Vid prövningen av om oaktsamheten är att bedöma som grov beaktar HovR:n följande.

I den proposition (1975:78) som föregick den s k ämbetsansvarsreformen, varvid 20 kap 1 § BrB erhöll sin nuvarande lydelse, uttalade departementschefen (s 147) bl a: "Visserligen måste man i sådana fall, där det står klart att myndighetsutövning får avsevärda konsekvenser för de berörda, kräva särskild noggrannhet från den utövandes sida. Det innebär emellertid bara att man får ha en annan utgångspunkt än i fråga om myndighetsutövning i allmänhet när man bedömer om oaktsamheten är grov. Sker myndighetsutövningen t ex under tidspress och avser den komplicerade rättsfrågor bör oaktsamheten å andra sidan bedömas mildare."

Som av utredningen framgår har flera frågor återstått att behandla och söka vinna klarhet i innan målet mellan William B och Centac kunde anses slutförberett. I grundläggande hänseenden har förutsättningarna att företa målet till slutlig handläggning brustit. Med hänsyn till nu anförda omständigheter och med beaktande av den erfarenhet som Michael v K på grund av sin långvariga domartjänstgöring besitter finner HovR:n, även med utgångspunkt från det betraktelsesätt som departementschefen anlagt, att Michael v K genom att företa målet till huvudförhandling och avgöra detsamma förfarit grovt oaktsamt.

Vad härefter angår inteckningsförklaringen har, såsom Michael v K vitsordat, sådan förklaring inte lagligen kunnat meddelas. Även genom sin nu angivna åtgärd har Michael v K åsidosatt vad som ålegat honom i hans myndighetsutövning. Såsom Michael v K medgivit har hans förfarande varit till ej ringa förfång för såväl parterna som de panthavare på vilkas rätt domen inkräktat. Av utredningen - särskilt de uppgifter som lämnats av Michael v K och av L, vilken som notarie var närvarande vid förhandlingen - framgår att Michael v K efter förhandlingens slut läste de aktuella lagrummen och därvid kom till slutsatsen att det var tveksamt om det var lagligen möjligt att ogiltigförklara in teckningarna. Han hade vidare förklarat att han avsåg att studera saken närmare under kvällen. En med någorlunda noggrannhet företagen genomläsning av lagrummen borde ha gett Michael v K anledning till sådan eftertanke att han vidare bort undersöka saken. Att en sådan undersökning inte skett är uppenbart. Härjämte har Michael v K, vilket HovR:n anser särskilt anmärkningsvärt, förbisett att bifall till yrkandet skulle komma att inverka på panthavarnas rätt vilka inte varit parter i målet. På grund av det anförda finner HovR:n att Michael v K jämväl genom att meddela den förklaring som intagits under punkt 4 i domslutet handlat grovt oaktsamt.

Med hänsyn till det anförda skall Michael v K fällas till ansvar för vårdslös myndighetsutövning såvitt avser de två fall som avses i denna åtalspunkt.

Åtalspunkt 3

Åklagaren har anfört: Eftersom förklaringen i domslutet angående inteckningarna stred mot lag, kunde domen angripas med extraordinära rättsmedel av såväl parter som tredje män. Det hade ålegat Michael v K, som senast d 7 juli 1981 fått vetskap om felet i domslutet, att utan dröjsmål underrätta parterna och antecknade innehavare av pantbrev om detta. Skrivelsen d 7 juli 1981 om rättelse av domen var vilseledande i fråga om felet. Genom att parter och panthavare inte fått vetskap om felet har de inte blivit i tillfälle att överväga och vidta de åtgärder som för deras del kunnat vara påkallade. Skrivelsen har varit parterna till förfång genom den oklarhet och tidsutdräkt den medfört.

Michael v K har genmält: Han bestrider att han när han avlät skrivelsen d 7 juli 1981 hade insikt om att förordnandet i domen angående inteckningarna stred mot lag. Han förnekar också att han avsett att vilseleda parterna genom skrivelsen. Motivet för skrivelsen var att underrätta parterna om att domen fått en felaktig utformning i processuellt avseende såtillvida att det förelåg en bristande överensstämmelse mellan yrkande och domslut i fråga om ogiltigförklaringen av inteckningarna. När Michael v K avlät skrivelsen var han således av den uppfattningen att en rättelse kunde bli erforderlig. Den oaktsamhet som han må ha gjort sig skyldig till kan ej bedömas som grov. Michael v K vitsordar att det varit till icke ringa förfång för parterna och panthavarna att de inte fått upplysning om att domen var felaktig. Han bestrider att skrivelsen om rättelse av domen medfört förfång för parterna.

Närmare hörd har Michael v K anfört: I slutet av juni 1981 ägde ett samtal rum mellan honom och Christine M, vilken då tjänstgjorde som inskrivningsdomare. Därvid gjorde hon honom uppmärksam på den bristande överensstämmelsen mellan yrkande och domslut i fråga om ogiltigförklaringen av inteckningarna. Diskrepansen bestod i att under rubriken "Yrkanden" i domen antecknats att "alla inteckningar som Centac uttagit efter det bolaget erhöll lagfart" skulle jämlikt 6 kap 8 § 2 st JB förklaras vara utan verkan, medan i domslutet sådan förklaring meddelats inte bara i fråga om nyssnämnda inteckningar dvs 1981 års inteckningar, utan även i fråga om 1980 års inteckningar. Han minns inte att det under samtalet var diskussion om något annat fel i domen. Under inga förhållanden uppfattade han samtalet så att Christine M skulle ha påstått att domen var materiellt felaktig. Vad som enligt hans uppfattning föranlett samtalet var att Christine M var tveksam vad gällde frågan huruvida anteckning om ogiltigförklaringen av in teckningarna skulle kunna göras i inskrivningsregistret. Detta var emellertid en sak som han överlät till henne att avgöra. Förmodligen var kommunikationen mellan dem bristfällig; han tror att de tänkte på olika saker. Han mindes inte att L, som tjänstgjorde som notarie hos honom, vid något samtal dem emellan skulle ha sagt att det inte gick att ogiltigförklara inteckningarna. Hade han förstått att domen var felaktig i fråga om ogiltigförklaringen av inteckningarna skulle han självfallet inte ha avlåtit skrivelsen av d 7 juli 1981.

I målet får anses klarlagt att L och Christine M var för sig före d 7 juli 1981 talat om för Michael v K att förklaringen under punkt 4 i domslutet var felaktig. Michael v K:s uppgift att han inte förstått innebörden av vad de försökt säga till honom framstår som anmärkningsvärd. L:s samtal med Michael v K synes emellertid inte ha varit ingående och mera ha skett i syfte att förvarna Michael v K om att det uppstått problem genom att man på inskrivningsmyndigheten tvekade att göra anteckning om domen. L har uppgivit att han talade "diplomatiskt" och "i kringelkrokar". Av vad Christine M uppgivit framgår att hennes samtal med Michael v K framför allt kommit att röra sig om den bristande överensstämmelsen mellan yrkande och domslut i fråga om ogiltigförklaring av inteckningarna. Hon tror sig visserligen också ha gjort klart för Michael v K att enligt hennes mening domen var felaktig även i det avseendet att det över huvud taget inte var möjligt att ogiltigförklara några inteckningar. Michael v K:s av henne omvittnade uttalande att han kunde ha förbisett att bestämmelserna på denna punkt skilde sig från dem som gällde enligt den gamla JB kan tala för att han förstått att det var fel att ogiltigförklara inteckningarna. Samtalet har emellertid varit kortvarigt och ägt rum vid en tidpunkt då Michael v K varit starkt pressad av andra arbetsuppgifter. Det förefaller inte otroligt att det för både L och Christine M framstått som så pinsamt att behöva påpeka för lagmannen att denne gjort ett väsentligt fel att de underlåtit att uttala sig med erforderlig klarhet. Det är därför möjligt att Michael v K missförstått innebörden av vad L och Christine M försökt säga honom. På grund av det anförda kan inte anses visat att Michael v K, innan han avlät skrivelsen d 7 juli 1981, insåg att domen var felaktig i annat hänseende än i fråga om diskrepansen mellan yrkande och domslut.

Åtalet under denna åtalspunkt skall således ogillas.

Påföljdsdelen

Av vad som upptagits framgår att Michael v K:s handläggning av målet mellan William B och Centac lett till att Michael v K skall fällas till ansvar för vårdslös myndighetsutövning i två hänseenden. Trots den ingående utredning som förebragts och de långa förhör som har hållits med Michael v K både under förundersökningen och vid huvudförhandlingen har någon klarhet inte vunnits om anledningen till att en så erfaren domare som Michael v K kommit att begå de fel som förevarit i målet. Det framstår inte som meningsfullt att göra antaganden om olika tänkbara förklaringar härtill.

Det är givetvis allvarligt när en domare gör sig skyldig till vårdslös myndighetsutövning. Samtidigt skall beaktas att felaktigheterna begåtts mot slutet av en lång och oförvitlig ämbetsmannagärning. HovR:n fäster också avseende vid att utredningen har bedrivits med en intensitet som inte står i rimlig proportion till de fel som varit aktuella och att den därför varit onödigt pressande för Michael v K. Påföljden bör med hänsyn till det anförda bestämmas till ett måttligt bötesstraff.

Domslut. HovR:n lämnar åtalet avseende gärningarna under åtalspunkterna 1 och 3 utan bifall.

HovR:n dömer Michael v K, såvitt avser gärningarna under åtalspunkten 2, enligt 20 kap 1 § 2 st BrB för vårdslös myndighetsutövning till 30 dagsböter å 80 kr.

Såväl justitieombudsmannen som Michael v K sökte revision. Justitieombudsmannen yrkade bifall till åtalet i dess helhet och i allt fall straffskärpning. Michael v K yrkade å sin sida att åtalet i dess helhet ogillades.

Målet avgjordes efter huvudförhandling.

HD (JustR:n Hult, Erik Nyman och Persson) beslöt följande dom:

Domskäl. En grundläggande förutsättning för straffbarhet enligt 20 kap 1 § BrB är att det är fråga om myndighetsutövning. Enligt lagrummets förarbeten (prop 1975:78 s 141 ff) har detta begrepp här i huvudsak samma innebörd som i skadeståndslagen och i förvaltningslagen. Sammanfattningsvis avses med myndighetsutövning i detta sammanhang endast sådana beslut och faktiska åtgärder som ytterst är ett uttryck för samhällets maktbefogenheter och som i kraft av offentligrättsliga regler får rättsverkningar för eller emot den enskilde. Dit hör däremot, såsom ämbetsansvarskommittén utvecklat från samma utgångspunkter, i princip inte förberedande åtgärder som syftar till beslut av detta slag, utom när åtgärderna självständigt uppfyller angivna kriterier på myndighetsutövning - t ex åtskilliga beslut under rättegång rörande målets handläggning (se SOU 1972:1 s 130).

Straffbarhet enligt 20 kap 1 § BrB förutsätter vidare att gärningen skett "i" myndighetsutövning. Detta innebär att ansvaret begränsats till beslut och åtgärder som utgör myndighetsutövning jämte vissa fall då någon underlåtit sådana beslut eller åtgärder (jfr prop 1975:78 s 180 f). Genom denna begränsning får straffbestämmelsen mindre räckvidd än regeln i 3 kap 2 § skadeståndslagen, som föreskriver skadeståndsskyldighet för det allmänna när skada vållas genom fel eller försummelse "vid" myndighetsutövning.

Under åtalspunkt 1 har Michael v K lagts till last att han försummat att underrätta William B om att vederbörlig uppgift inte lämnats till inskrivningsmyndigheten och om att 1981 års inteckningar tagits ut i den omtvistade fastigheten. En underrättelse av detta slag skulle ha varit en naturlig åtgärd i anslutning till TR:ns handläggning av tvistemålet men innebär inte en sådan utövning av offentliga maktbefogenheter som enligt det nyss sagda är utmärkande för myndighetsutövning. På grund härav kan inte underlåtenheten att vidta åtgärden i fråga anses falla inom området för 20 kap 1 § BrB. Åtalet under denna punkt skall därför ogillas.

Vad gäller gärningarna under åtalspunkt 2 behandlar HD först frågan om ansvar för att målet företagits till huvudförhandling i omedelbart samband med förberedelsen.

Det kan till en början fastslås att saken, objektivt sett, inte var uppenbar och att således förutsättning för omedelbar huvudförhandling i förenklad form utan parternas samtycke inte förelåg enligt 42 kap 20 § 2 st RB. Michael v K:s åtgärd att företa målet till omedelbar huvudförhandling innefattade alltså ett handläggningsfel. Detta skedde otvivelaktigt i myndighetsutövning. Michael v K utgick uppenbarligen från att det var möjligt att på sätt som skett villkora beslutet om omedelbar huvudförhandling. Det finns inte heller i övrigt grund för antagande att Michael v K var på sådant sätt medveten om att han handlagt målet felaktigt, att han härvidlag kan fällas till ansvar för myndighetsmissbruk.

Frågan huruvida det begångna handläggningsfelet skall medföra ansvar för vårdslös myndighetsutövning enligt justitieombudsmannens andrahandspåstående är beroende av om felet kan hänföras till grov oaktsamhet och om felet kan anses ha medfört förfång som ej är ringa.

Genom felet i handläggningen har H förhindrats att närmare överväga William B:s yrkanden, vilka ändrats vid den muntliga förberedelsen, samt att vid huvudförhandling i målet förebringa bevisning och eventuellt anlita juridiskt biträde. De processuella nackdelar detta inneburit måste anses som ett inte ringa förfång för Centac.

En allmän utgångspunkt vid bedömningen av frågor om ansvar för fel i myndighetsutövning är att gällande rätt på det s k ämbetsansvarets område innehåller två sanktionsformer, nämligen disciplinansvar, varom regler finns i lagen (1976:600) om offentlig anställning, när det gäller statstjänstemän och likställda, och straffansvar enligt 20 kap BrB. Som systemet är uppbyggt utgör disciplinansvaret den dominerande sanktionsformen. Av förarbetena framgår att avsikten varit att kriminaliseringen skall omfatta endast vissa grövre former av tjänstefel och att straffrättsliga sanktioner skall tillgripas endast vid allvarliga angrepp på de enskilda medborgarnas rättsläge (SOU 1972:1 s 128 f och 135 f samt prop 1975:78 s 141 och 147). Vad nu sagts innebär att det i fall av oriktig myndighetsutövning, som befinnes klandervärd, i regel inte blir fråga om att ta ställning till om den försumlige skall frikännas eller straffas, utan om försummelsen är så allvarlig att discplinåtgärder inte är tillräckliga och straffansvar enligt BrB därför bör utkrävas.

Vid bedömningen av om grov oaktsamhet föreligger skall samtliga omständigheter beaktas. HovR:n har i sin dom återgivit ett uttalande i propositionen (1975:78 s 147; jfr också NJA 1983 s 644) som är av särskilt intresse för tolkningen av oaktsamhetsrekvisitet. Uttalandet innebär att kravet på noggrannhet varierar med hänsyn till arten och omfattningen av de konsekvenser som myndighetsutövningen kan väntas medföra. Och vidare är det tänkt att en sådan omständighet som att myndighetsutövningen sker under tidspress skall kunna leda till en mildare bedömning än eljest av oaktsamheten.

Vilket förfång en oriktig myndighetsutövning medför är alltså inte bara av betydelse som självständigt brottsrekvisit utan påverkar också bedömningen av oaktsamheten. De omedelbara negativa följderna av ett handläggningsfel får, generellt sett, anses mindre allvarliga än de följder som ett lagstridigt avgörande i sak medför. I förevarande fall är vidare att märka att, såsom framgår av en i förberedelseprotokollet av d 9 juni 1981 gjord anteckning, vilken i varje fall inte vederläggs av vad H yttrat i sin vittnesutsaga i HovR:n, H inte framställde någon invändning mot att målet företogs till omedelbar huvudförhandling. Situationen var alltså nära den som avses enligt det andra i 42 kap 20 § 2 st RB angivna alternativet, nämligen att parterna samtycker till huvudförhandling i förenklad form. H uppträdde visserligen ensam för Centac men det finns ingenting i hans vittnesutsaga eller i materialet i övrigt som ger anledning tro att han inte förstod innebörden av den vid förberedelsen uppkomna frågan om handläggningsformerna; av vittnesutsagan framgår att han hade erfarenhet av rättegångar.

Michael v K har om sin arbetsbörda vid TR:n lämnat utförliga uppgifter som ger vid handen att hans arbetssituation under hela våren och sommaren 1981 var osedvanligt ansträngd. Uppenbarligen har Michael v K:s handläggning av målet skett under stark tidspress.

Som förklaring till beslutet att företa målet till omedelbar huvudförhandling har Michael v K uppgivit, att målet redan från början "kommit snett" genom att han, i överensstämmelse med uppläggningen av stämningsansökningen, uppfattade målet såsom gällande hävning på grund av bristande uppfyllelse av köpevillkoren; han förbisåg alltså att det förelåg ett köpebrev som innebar att köpet fullbordats. Denna felbedömning kom enligt honom att påverka hela den fortsatta handläggningen av målet. Vad Michael v K sålunda anfört framstår inte som osannolikt och får därför godtas. Michael v K:s bedömning att saken var uppenbar bottnade alltså, i varje fall vad gällde huvudfrågan om hävning, i hans - i och för sig felaktiga - utgångspunkt rörande tvistens innebörd.

Vid en samlad bedömning av omständigheterna finner HD att den oaktsamhet som Michael v K gjort sig skyldig till genom att i strid med 42 kap 20 § 2 st RB företa målet till omedelbar huvudförhandling, ehuru allvarlig, inte är att bedöma som grov i den mening som enligt det tidigare anförda avses i 20 kap 1 § 2 st BrB. Även justitieombudsmannens andrahandspåstående skall därför ogillas.

Vad härefter gäller ogiltigförklaringen av inteckningarna kan Michael v K på av HovR:n anförda skäl inte undgå ansvar för vårdslös myndighetsutövning.

Vad angår åtalspunkt 3 har justitieombudsmannen i HD - till förtydligande av det alternativa yrkandet om ansvar för vårdslös myndighetsutövning - anfört att Michael v K i vart fall efter samtalet med Christine M om den meddelade domen haft anledning att ifrågasätta domens materiella innehåll men av grov oaktsamhet underlåtit detta.

Åtalet i denna del avser i första hand Michael v K:s underlåtenhet att underätta parterna och panthavarna om det fel i domslutet som ogiltigförklaringen av inteckningarna innebär. En underrättelse, som enbart går ut på att påpeka ett fel i ett avgörande, framstår emellertid inte som något uttryck för statlig maktutövning och utgör därför inte myndighetsutövning i straffrättslig mening. Oavsett vad Michael v K insett eller bort inse vid den aktuella tiden kan därför hans åtalade underlåtenhet - på motsvarande sätt som anförts beträffande åtalspunkt 1 - inte anses straffbar enligt det åberopade lagrummet.

Åtalet under punkt 3 omfattar också avsändandet av skrivelsen d 7 juli 1981. I skrivelsen upptogs frågan om rättelse av domen enligt 17 kap 15 § RB, och den har på detta sätt haft samband med TR:ns dömande verksamhet. Åtgärden har emellertid varit av förberedande natur och inte medfört några omedelbara rättsverkningar för parterna. Enligt vad som förut utvecklats kan därför inte heller denna åtgärd anses utgöra myndighetsutövning.

Åtalet under åtalspunkt 3 skall därför i sin helhet ogillas.

Vid denna utgång finner HD att Michael v K bör ådömas ett något lägre bötesstraff än det av HovR:n bestämda.

Domslut. HD ändrar på det sätt HovR:ns domslut att HD dels lämnar åtalet under åtalspunkt 2 utan bifall såvitt avser felet i handläggningen dels bestämmer antalet dagsböter till 25.

Referenten, JustR Bengtsson, med vilken JustR Holmberg instämde, var skiljaktig såvitt avsåg åtalet under punkt 2 för att målet företagits till huvudförhandling i omedelbart samband med förberedelsen, och yttrade: Som HovR:n anfört har Michael v K företagit tvistemålet till slutlig handläggning i strid med bestämmelsen i 42 kap 20 § 2 st RB. Härigenom har H förhindrats att närmare överväga William B:s yrkanden, vilka ändrats vid den muntliga förberedelsen, samt att vid huvudförhandling i målet förebringa bevisning och eventuellt anlita juridiskt biträde. De processuella nackdelar detta inneburit måste anses som ett inte ringa förfång för Centac.

Av skäl som majoriteten anfört kan justitieombudsmannens yrkande om ansvar för myndighetsmissbruk inte bifallas. Frågan blir då om handläggningsfelet, såsom justitieombudsmannen i andra hand påstått, innebär grov oaktsamhet.

Bestämmelsen att i uppenbara fall tvistemål kan omedelbart företas till slutlig handläggning utan parts medgivande är en undantagsregel, varigenom normala processuella principer sätts ur spel. Från rättssäkerhetssynpunkt är det angeläget att bestämmelsen tillämpas med stor försiktighet; det bör inte i något avseende råda tvivel om utgången i målet. Riskerna med en förhastad tillämpning belyses klart av händelseförloppet i det aktuella fallet. Efter huvudförhandling i omedelbart samband med förberedelsen har sålunda William B:s talan helt bifallits trots att - som Michael v K vitsordat - rättsligt hållbara grunder saknats för detta inte bara i fråga om ogiltigförklaringen av inteckningarna utan också när det gällde William B:s huvudyrkande om hävning av fastighetsköpet.

Med hänsyn till vikten av RB:s regel måste - om straffstadgandet rörande vårdslös myndighetsutövning alls skall ha någon betydelse vid sådana processuella fel - en domare som åsidosätter regeln på sätt som här har skett anses ha gjort sig skyldig till grov oaktsamhet i straffbestämmelsens mening. Även om omständigheterna för Michael v K:s del varit mildrande, kan han därför inte undgå ansvar för vårdslös myndighetsutövning i denna del.

Rättsfall från Högsta domstolen
Publicerat med tillstånd
av Sveriges Domstolar

Avgörandedatum:
1984-02-16

Målnummer:
B755-83