Tilltalad, som mot sitt nekande av TR dömts till fängelse för rattfylleri, fullföljde talan mot domen och yrkade frikännande. Den tilltalade, som delgivits föreläggande vid vite att personligen närvara vid huvudförhandlingen i HovR:n, infann sig inte till denna. Trots att hans offentlige försvarare och ombud anmälde hinder mot huvudförhandling företog HovR:n målet till sådan förhandling utan hinder av att den tilltalade inställt sig endast genom ombud. Fråga om tillämpning av 51 kap 19 § 3 och 5 st RB.


Lagrum:
51 kap. 19 § 3 st. rättegångsbalken (1942:740); 51 kap. 19 § 5 st. rättegångsbalken (1942:740)

Allmän åklagare yrkade vid Södra Roslags TR ansvar å Casper G, född 1947, för rattfylleri enligt följande påstående: Casper G förde söndagen d 8 mars 1981 omkring kl 11 personbil på Edsbergsvägen i Danderyds kommun. Han var därvid så påverkad av starka drycker, att det kan antagas att han inte på betryggande sätt kunnat föra fordonet. Han hade före färden förtärt starka drycker i sådan mängd att alkoholkoncentrationen i hans blod under eller i vart fall efter färden uppgick till 1,5 promille eller däröver.

TR:n (ordf tingsfiskalen Engberg) anförde i dom d 1 sept 1981:

Domskäl. Casper G har förnekat att han gjort sig skyldig till rattfylleri. Han har anfört att han omedelbart efter den i målet aktuella körningen drack ca 30 cl starksprit. Casper G har vidare uppgivit bl a följande: På kvällen d 7 mars 1981 var han på fest och drack en hel del sprit, huvudsakligen whisky. Han kan inte uppge hur mycket han drack. Konsumtionen var dock inte så stor att han kände sig berusad. Casper G kan inte påminna sig när han gick och lade sig, men klockan var kanske 23 eller 24. Han gissar att han steg upp mellan kl 7 och 8 på morgonen d 8 mars. Han befann sig då hos en kvinnlig kamrat i Häggvik. På förmiddagen skjutsade han sin kamrat, som behövde läkarbehandling, till Karolinska sjukhuset. Han var på väg tillbaka från sjukhuset till Häggvik, då han greps av polisen. Casper G kände sig däven och trött efter kvällens förtäring. Han skulle under andra omständigheter inte ha kört bil i detta tillstånd. Någon alkoholkonsumtion hade inte ägt rum på morgonen. Bilen, som Casper G körde, hade han haft till låns under en tid. Den hade dåliga sommardäck och dess vindrutetorkare var ur funktion. Under körningen snöade det och väglaget var dåligt. Casper G körde därför vingligt. Han  fick sladd på bilen och gled ner i diket på Edsbergsvägen. Han försökte att få upp bilen på vägen igen utan att lyckas. Flera personer kom fram till Casper G. Han uppfattade att en av dem åkte efter polis. En annan person erbjöd honom skjuts från platsen, men Casper G var rädd att göra sig skyldig till smitning och stannade kvar i bilen. Under främre passagerarsätet i bilen låg två helflaskor whisky och två flaskor vin. Vidare fanns två burkar öl i handskfacket. Casper G var orolig att han på grund av föregående dags spritförtäring skulle kunna ha så mycket alkohol i blodet, att han gjort sig skyldig till rattonykterhet. För att detta inte skulle kunna upptäckas tog han fram en whiskyflaska och drack ur ungefär halva innehållet. Han stoppade sedan tillbaka flaskan under sätet. Den person, som hade åkt efter polisen, kom tillbaka efter 10-15 minuter och ställde sig på något avstånd. Casper G aktade sig för att låta denne se honom dricka whisky. Därefter kom polisen till platsen. De grep Casper G och belade honom med fängsel. Casper G försökte tala om för dem att han hade druckit sprit i bilen efter körningen, men de ville inte lyssna på honom. Han fick inget förtroende för poliserna och ville därför ge dem så få upplysningar som möjligt. Han berättade emellertid senare för undersökande läkare om förtäringen av whisky i bilen. Poliserna tog hand om ölburkarna i handskfacket, men de såg inte flaskorna under sätet. Casper G fördes från platsen. Bilen blev stående kvar olåst under två dygn.

Vittnet Dag J, Sollentuna, har i huvudsak berättat följande: Han körde på Edsbergsvägen från Edsberg mot Danderyd. Framför honom låg två bilar. Den bakre av dem försökte upprepade gånger köra om framförvarande bil på båda sidorna. J trodde först att det var några ungdomar i bilen, som skojade. Efter en stund tog den första bilen av från vägen. Den andra bilen fortsatte att köra vingligt från sida till sida på vägen, och den körde vid ett tillfälle upp på en refug. J fick då uppfattningen att bilens förare var berusad eller sjuk. Bilarna kördes i ca 60 km i tim. J är osäker om väderleksförhållanden. Han tror att det var tö och uppehållsväder men disigt. Den framförvarande bilen stannade vid vägkanten. J åkte upp jämsides och såg att Casper G var förare av bilen. Denne hängde över ratten. J fortsatte att köra ytterligare ca 600 m. Han vände där tillbaka. Då han hade återvänt till Casper G:s bil, stod denna på motsatta sidan av körbanan och var vänd i motsatt riktning mot när J tidigare hade passerat. Den stod i diket. Föraren gasade för fullt för att få upp bilen på vägen. Några personer, som kom från en buss, sköt på. J sade till dem att föraren av bilen troligtvis var berusad och att de därför inte skulle hjälpa till att ta upp bilen ur diket. Någon föreslog att J skulle ringa efter polis. J och de andra personerna lämnade sedan Casper G:s bil. J åkte till en kiosk. Efter att ha övertalat kioskinnehavaren att få låna en telefon ringde han till polisen. J återvände sedan till Casper G:s bil. När han kom tillbaka var polisen redan där. J hade varit borta fem till tio minuter. J åkte sedan från platsen.

Av i målet åberopat protokoll om alkoholpåverkan m m framgår: Casper G lämnade vissa uppgifter till undersökande läkare om sin alkoholförtäring och uppgav bl a att han hade druckit 30 cl whisky efter avkörningen ca kl 11.10. Casper G, som väger 75 kg, var enligt läkare medelmåttigt påverkad av alkohol. Blodprov togs d 8 mars 1981 kl 11.40. Urinprov togs kl 11.55 och 12.40. Analys av blodproven utvisar att alkoholkoncentrationen i Casper G:s blod uppgick till minst 2,72 promille. Alkoholkoncentrationen i urinproven har beräknats till 3,79 (gaskrom) och 3,83 (ADH) resp 3,92 (gaskrom) och 3,89 (ADH).

TR:n, som inte kan sätta tilltro till Casper G:s uppgifter om hans alkoholförtäring efter dikeskörningen, finner åtalet styrkt genom den bevisning, som förebragts i målet. Casper G skall därför dömas för rattfylleri. Påföljden bör bestämmas till fängelse.

Domslut. TR:n dömde Casper G jämlikt 4 § 1 mom trafikbrottslagen för rattfylleri till fängelse 1 mån 15 dagar.

Casper G fullföljde talan i Svea HovR med yrkande om frikännande. Åklagaren bestred ändring.

HovR:n (hovrättsråden Sidenbladh och Wedin, adj led Jender, referent, samt nämndemännen Eriksson och Rygh) företog under åberopande av 51 kap 19 § 5 st RB målet till huvudförhandling, trots att Casper G, som vid vite förelagts att vara personligen närvarande, inte inställt sig annat än genom advokaten Bo Thorén såsom offentlig försvarare och ombud, och fastställde i dom d 25 mars 1982 TR:ns dom.

Casper G sökte revision och yrkade bifall till sin i HovR:n förda talan. Han yrkade tillika att målet skulle återförvisas till HovR:n för förnyad prövning.

Riksåklagaren bestred bifall till Casper G:s yrkanden.

Målet avgjordes efter föredragning.

Föredraganden, RevSekr Ternert, hemställde i betänkande att HD måtte meddela slutligt beslut enligt följande: Skäl. Sedan Casper G vädjat mot TR:ns dom och yrkat frikännande, inställde han sig inte vid utsatt förhandlingstillfälle i HovR:n, trots att han mottagit kallelse, vari han vid äventyr av vite förelagts att personligen närvara vid förhandlingen. Casper G företräddes i HovR:n av sin offentlige försvarare som därvid ansåg att handläggning inte borde ske i Casper G:s frånvaro eftersom det fanns skäl för antagande att dennes personliga förhållanden kunde vara av betydelse för bedömningen i målet. HovR:n företog emellertid målet till huvudförhandling och beslutade dom. Casper G har i HD gjort gällande att han till följd av HovR:ns handlingssätt inte fått möjlighet att redovisa omständigheter som är av vikt för utgången i målet.

Enligt RB 51 kap 19 sista st äger HovR, om vite blivit förelagt eller hämtning inte kunnat ske, avgöra ett mål trots att den tilltalade inställt sig allenast genom ombud eller uteblivit. En jämförelse mellan detta lagrum och vad som i RB 21 kap 2 § och 51 kap 14 § stadgas rörande skyldighet för tilltalad att infinna sig personligen vid huvudförhandling i HovR, ger vid handen att brottmål förutsätts kunna bli avgjorda i den tilltalades frånvaro, endast om omständigheter av betydelse i målet tillförlitligen kan utredas fastän den tilltalade inte hörs personligen vid förhandlingen.

I det föreliggande målet finns det inte någon personundersökning eller annan utredning rörande Casper G:s personliga förhållanden. Försvararen har vid huvudförhandlingen i HovR:n väckt misstanke om att sociala missförhållanden förelåg beträffande Casper G. Efter det att HovR:n meddelat dom har det framkommit att Casper G under flera års tid stått under läkarvård för alkoholproblem. Detta förhållande borde ha kommit till HovR:ns kännedom för att jämte övriga omständigheter i målet ha tagits i beaktande vid valet av påföljd. Dessutom har det i ansvarsfrågan  gällt att ta ställning till Casper G:s bestridande av ansvar för den åtalade gärningen, som i hans fall har lett till en frihetsberövande påföljd. Det har inte heller varit okänt var Casper G uppehöll sig, så åtgärder för hans personliga inställelse har stått till förfogande. Vid angivna förhållanden kan HovR:n inte anses ha varit berättigad att företa målet till avgörande utan att den tilltalade personligen hörts av rätten. HovR:ns handläggning härvidlag är att bedöma som grovt rättegångsfel. HD finner skäl föreligga att undanröja HovR:ns dom och återförvisa målet till HovR:n.

Slut. HD undanröjer HovR:ns dom - - - och visar målet åter till HovR:n för erforderlig behandling.

HD (JustR:n Hult, Erik Nyman, Hessler, Ehrner, referent, och Heuman) fattade följande slutliga beslut:

Skäl. Sedan Casper G vädjat mot TR:ns dom och yrkat i första hand frikännande, utsatte HovR:n målet till huvudförhandling och förelade i kallelse Casper G att personligen närvara vid förhandlingen vid äventyr av vite. Då målet påropades inställde sig inte Casper G personligen, trots att han delgetts kallelsen. Av protokollet från förhandlingen framgår att Thorén såsom Casper G:s offentlige försvarare och ombud uttalade den åsikten att Casper G:s utevaro utgjorde hinder för huvudförhandlingen. HovR:n företog emellertid målet jämlikt 51 kap 19 § 5 st RB till huvudförhandling i Casper G:s frånvaro.

Thorén har i HD uppgivit att han vid huvudförhandlingen i HovR:n upplyst, att vissa förhållanden tydde på att Casper G befann sig på någon social inrättning, och att det därför måste anses direkt olämpligt att uppta målet i Casper G:s frånvaro.

Enligt 21 kap 2 § RB gäller, såvitt nu är i fråga, den huvudregeln att den tilltalade skall infinna sig personligen till huvudförhandling i HovR:n, om hans närvaro ej kan antas sakna betydelse för utredningen. Vidare har i förarbetena till RB uttalats att, när underrätt dömt den tilltalade till fängelse, hans personliga närvaro torde kunna undvaras endast i undantagsfall (se NJA II 1943 s 280).

Casper G vidhöll i HovR:n att han ej begått den åtalade gärningen. För denna hade han av TR:n dömts till fängelse. När Thorén förklarade sig anse Casper G:s frånvaro utgöra hinder för huvudförhandling, borde HovR:n därför i första hand på sätt anges i 51 kap 19 § 3 st RB ha vidtagit ytterligare åtgärder för att få Casper G att inställa sig personligen. Att omedelbart utnyttja den i sista stycket av nämnda lagrum öppnade möjligheten att avgöra målet i endast Thoréns närvaro hade, ehuru det var Casper G som fullföljt talan till HovR:n, inte bort ske.

Efter det att HovR:n meddelat dom, har det framkommit att Casper G under flera års tid stått under läkarvård för alkoholproblem. Underlaget för bedömning av lämplig påföljd bör därför kompletteras med ytterligare personutredning. Vid kommande huvudförhandling är det för belysning av såväl skuldfrågan som påföljdsfrågan önskvärt att Casper G är närvarande personligen.

Det bör lämpligen ankomma på HovR:n att föranstalta om ytterligare personutredning och att företa målet till ny huvudförhandling.

Vid nu angivna förhållanden bör HovR:ns dom i själva saken undanröjas och målet visas åter till HovR:n för erforderlig behandling.

Slut. HD undanröjer HovR:ns dom - - - och visar målet åter till HovR:n för erforderlig behandling.

Rättsfall från Högsta domstolen
Publicerat med tillstånd
av Sveriges Domstolar

Avgörandedatum:
1983-04-08

Målnummer:
B381-82