Reformatio in pejus. Fråga om riksåklagarens överklagande skett till den tilltalades förmån.


Lagrum:
51 kap. 25 § rättegångsbalken (1942:740); 25 kap. 1 § brottsbalken (1962:700)

Västmanlands tingsrätt

Allmän åklagare väckte vid Västmanlands tingsrätt åtal mot S.P. för hastighetsöverträdelse m.m. enligt följande gärningsbeskrivning: S.P. har den 21 augusti 2007 uppsåtligen eller av oaktsamhet fört motorcykel med en hastighet av 90 km/tim på E 18 vid Korsängsmotet i Västerås trots att högsta tillåtna hastigheten där varit 70 km/tim. - S.P., som stoppades av efterföljande polis, har därefter uppsåtligen eller av oaktsamhet underlåtit att stanna på polismans tecken eftersom han, då polisen stängt av sin motorcykel, varvade upp och körde från platsen. - S.P. förde härefter motorcykeln med en hastighet av 180 km/tim på E 18 vid Hälla i Västerås trots att högsta tillåtna hastigheten där varit 90 km/tim. - Vid tillfällena brukades motorcykeln trots att fordonet inte var försett med registreringsskyltar i föreskriven ordning.

S.P. förnekade brott och förklarade att han helt saknade kännedom om den händelse som åklagaren redogjort för.

Tingsrätten (ordförande tingsnotarien Henrik Jansson) ogillade åtalet i dom den 25 februari 2008. Två nämndemän var skiljaktiga och ville bifalla åtalet.

Svea hovrätt

Åklagaren överklagade i Svea hovrätt och yrkade bifall till åtalet.

S.P. bestred ändring.

Hovrätten (hovrättsråden Agneta Fergenius och Patrik Schöldström, referent, adjungerade ledamoten David Säfwe och två nämndemän) fann i dom den 2 februari 2009 åtalet styrkt och dömde, med ändring av tingsrättens dom, S.P. för hastighetsöverträdelse enligt 3 kap. 17 § och 14 kap. 3 § trafikförordningen (1998:1276), för förseelse mot 2 kap. 3 § första stycket och 14 kap. 3 § trafikförordningen (1998:1276) samt för förseelse mot 7 kap. 6 § och 17 kap. 1 § första stycket vägtrafikregisterförordningen (2001:650). Påföljden bestämdes till 50 dagsböter å 50 kr.

Högsta domstolen

Riksåklagaren överklagade och yrkade att HD skulle bestämma straffet till penningböter 6 700 kr.

S.P. bestred ändring.

HD avgjorde målet efter föredragning.

Föredraganden, rev.sekr. Stefan Mattsson, föreslog i betänkande följande dom:

Domskäl

1. S.P. ska i enlighet med hovrättens dom, som inte har överklagats i skuldfrågan, dömas för två fall av hastighetsöverträdelse, förseelse mot trafikförordningen och förseelse mot vägtrafikregisterförordningen.

2. Åklagaren väckte åtal mot S.P. för olika trafikförseelser. Efter att tingsrätten ogillat åtalet dömdes han av hovrätten i enlighet med åtalet. Påföljden bestämdes till 50 dagsböter å 50 kr.

3. Riksåklagaren har gjort gällande att det var fel av hovrätten att bestämma påföljden till dagsböter eftersom det för överträdelserna inte är föreskrivet annan påföljd än penningböter. Riksåklagaren har vidare framhållit att det faktum att dagsböter dömts ut i stället för penningböter får betydelse för gallringsfristen enligt 18 § första stycket lagen (1998:620) om belastningsregister.

4. I 25 kap. 1 § BrB anges att böter ska dömas ut, enligt vad som är föreskrivet för brottet i fråga, i dagsböter, penningböter eller normerade böter. Är viss bötesform inte föreskriven för brottet, döms böter ut i dagsböter eller, om brottet bör föranleda lägre straff än trettio dagsböter, i penningböter.

5. För var och en av de förseelser som S.P. döms för är föreskrivet penningböter som påföljd. Hovrätten gjorde därmed fel när den bestämde påföljden till en annan form av böter, dagsböter. Hovrättens dom ska därför ändras så att påföljden bestäms till penningböter.

6. Penningböternas storlek ska bestämmas till 6 700 kr i enlighet med Riksåklagarens föreskrifter (1999:178) om ordningsbot för vissa brott.

Domslut

HD ändrar hovrättens dom på det sättet att påföljden bestäms till penningböter 6 700 kr.

HD (justitieråden Stefan Lindskog, Agneta Bäcklund, referent, och Ingemar Persson) meddelade den 18 november 2010 följande dom:

Domskäl

1. I enlighet med hovrättens dom, som inte har överklagats i denna del, har S.P. gjort sig skyldig till förseelser mot trafikförordningen (1998:1276) och förordningen (2001:650) om vägtrafikregister. Målet i HD gäller påföljden för dessa förseelser och om det med anledning av riksåklagarens talan finns begränsningar i fråga om vilket bötesbelopp som kan dömas ut.

2. I 25 kap. 1 § BrB anges att böter ska dömas ut, enligt vad som är föreskrivet för brottet i fråga, i dagsböter, penningböter eller normerade böter. Är viss bötesform inte föreskriven för brottet, döms böter ut i dagsböter eller, om brottet bör föranleda lägre straff än trettio dagsböter, i penningböter.

3. För var och en av de förseelser som S.P. döms för är föreskrivet penningböter som påföljd. Någon annan påföljd än penningböter kan därför inte komma i fråga. Hovrättens dom ska därför ändras så att påföljden bestäms till penningböter.

4. Hovrätten har dömt till dagsböter motsvarande 2 500 kr och riksåklagaren har i sitt överklagande yrkat att straffet ska bestämmas till penningböter, 6 700 kr. S.P. har hävdat att en dom i enlighet med riksåklagarens yrkande skulle strida mot förbudet mot reformatio in pejus.

5. Enligt 55 kap. 15 § första stycket 2 jämförd med 51 kap. 25 § första stycket första meningen RB får HD i anledning av åklagarens överklagande till den tilltalades förmån inte döma till brottspåföljd som är att anse som svårare eller mer ingripande för den tilltalade än den som hovrätten dömt till. Utgångspunkten vid prövningen är att rätten ska bedöma vilken av två påföljder som är svårast eller mest ingripande (prop. 1988/89:2 s. 17). Avvägningen ska göras med hänsyn till förhållandena i det enskilda fallet. Bestämmelsen innebär bl.a. att ett bötesstraff inte kan ändras så att bötessumman blir högre i de fall åklagaren har överklagat till den tilltalades förmån (se Welamson, Rättegång VI, 3 uppl. 1994, s. 70 f. och Fitger, Rättegångsbalken, suppl. 67 aug. 2010, s. 51:96).

6. Avgörande för om ett högre bötesbelopp kan dömas ut är således om riksåklagaren ska anses ha överklagat till den tilltalades förmån. Riksåklagaren har yrkat att påföljden bestäms till penningböter, vilket är en lindrigare påföljd än dagsböter. Han har vidare yrkat att straffet skärps på så sätt att bötesbeloppet höjs till 6 700 kr. Mot denna bakgrund kan riksåklagaren inte anses ha överklagat till den tilltalades förmån. Något hinder mot att döma till den yrkade bötespåföljden finns därför inte.

7. Enligt Riksåklagarens föreskrifter (1999:178) om ordningsbot för vissa brott ska normalstraffet för de aktuella brotten bestämmas till 6 700 kr. Det finns inte skäl att avvika från det föreskrivna normalstraffet. På grund av det anförda ska bötesstraffet bestämmas till 6 700 kr.

Domslut

HD ändrar hovrättens dom på det sättet att påföljden bestäms till penningböter 6 700 kr.

Justitieråden Dag Victor och Leif Thorsson var skiljaktiga och anförde:

1. I enlighet med hovrättens dom, som inte har överklagats i denna del, har S.P. gjort sig skyldig till förseelser mot trafikförordningen (1998:1276) och förordningen (2001:650) om vägtrafikregister. Hovrätten har bestämt påföljden för överträdelserna till dagsböter. Annan påföljd än penningböter är emellertid inte föreskrivet för överträdelserna. Den av hovrätten utdömda påföljden ska därför ändras och S.P. ska dömas till penningböter. Frågan i målet är till vilket belopp penningböterna ska bestämmas.

2. Av 25 kap. 1 § BrB framgår att i de fall då någon viss bötesform inte är föreskriven för ett brott så döms böter ut i dagsböter eller, om brottet bör föranleda lägre straff än trettio dagsböter, i penningböter. Denna reglering infördes genom lagstiftning som trädde i kraft den 1 januari 1992. Samtidigt gjordes en rad andra ändringar i regleringen av bötesstraffet. Ett skäl för de nya reglerna var att det, trots att det fanns förarbetsuttalanden enligt vilka dagsböter var att anse som strängare påföljd än penningböter, inte var ovanligt att dagsböter för ett allvarligare brott kunde bli lindrigare i pengar än penningböter för ett mindre allvarligt brott. Enligt propositionen borde dagsböter i princip reserveras för brott i mera egentlig mening medan penningböter borde användas vid brott som har karaktär av ordningsförseelse eller som annars är av bagatellartad natur. Den nya regleringen syftade till att dagsböter också skulle framstå som strängare än penningböter. (Se prop. 1990/91:68 s. 99, 104 och 105-115.)

3. Genom lagstiftning som trädde i kraft den 1 oktober 2006 gjordes nya ändringar av BrB:s bötesregler. Ändringarna innebar bl.a. att såväl minimum som maximum för penningböter fördubblades liksom också maximum för penningböter som gemensamt straff. Av propositionen (prop. 2005/06:122 s. 10) framgår att flera remissinstanser pekat på att den grundläggande principen om att dagsböter är en allvarligare påföljd än penningböter riskerade att urholkas genom stora höjningar av beloppen för penningböter. Regeringen förklarade sig i allt väsentligt instämma i den framförda kritiken och föreslog därför "för att motverka en alltför påtaglig obalans" en höjning av dagsbotsminimum med 20 kr, en höjning som "i och för sig inte [råder] bot på den tröskeleffekt som riskerar att snedvrida systemet, men som minskar effekten".

4. Enligt 20 kap. 2 § tredje stycket RB får åklagare i högre rätt fullfölja talan även till den misstänktes förmån. Hovrättens dom har endast överklagats av riksåklagaren med yrkandet att påföljden ska bestämmas till penningböter i stället för dagsböter. Av 25 kap. 1 § BrB följer att ett sådant yrkande, oberoende av det penningbelopp som dagsböterna uppgår till (jfr 29 kap. 2 § andra stycket 3 RB), är att anse som till förmån för den misstänkte om någon viss bötesform inte är föreskriven. Av systematiken i och motiven till 1992 års lagstiftning framgår att detta avsetts gälla även när endast penningböter har föreskrivits för en viss överträdelse (jfr härtill 25 kap. 6 § första stycket BrB om dagsböter som gemensamt straff). Att 2006 års lagstiftning medfört ökade "tröskeleffekter" mellan bötesformerna, som accentuerats av de kraftiga höjningar av bötesnivåerna i den s.k. brottskatalogen (Riksåklagarens föreskrifter, 1999:178, om ordningsbot för vissa brott; jfr 48 kap. 14 § RB) som riksåklagaren beslöt om i anslutning till den ändrade lagstiftningen, ger inte anledning att uppfatta förhållandet mellan de olika bötesformerna på ett annat sätt.

5. Riksåklagaren får alltså anses ha överklagat till S.P:s förmån. Detta innebär att det i RB (55 kap. 15 § första stycket 2 jämförd med 51 kap. 25 § första stycket första meningen) intagna förbudet att döma till brottspåföljd som är att anse som svårare eller mer ingripande för den tilltalade än den som hovrätten dömt till (reformatio in pejus) är tillämpligt i målet.

6. Argument kan framföras för att även när det gäller tillämpningen av bestämmelsen om förbud mot reformatio in pejus betrakta penningböter som en lindrigare eller mindre ingripande påföljdsform än dagsböter oberoende av de penningbelopp som böterna i det enskilda fallet uppgår till. Något hinder skulle i så fall inte föreligga mot att döma ut ett högre belopp i penningböter än det belopp som utdömda dagsböter sammanlagt uppgår till. En sådan tillämpning är dock svår att förena med lagtextens ord om vad som är att anse som mer ingripande för den tilltalade. När det gäller bötesstraff har det också allmänt uppfattats som självfallet att ett sådant, på talan av den tilltalade eller till förmån för denne, inte får ändras så att den sammanlagda bötessumman blir högre (jfr Welamson, Rättegång VI, 3 uppl. 1994, s. 70 f. och Fitger, Rättegångsbalken, suppl. 67 aug. 2010, s. 51:96). Att "tröskeleffekterna" mellan de bägge bötesformerna ökat genom 2006 års lagstiftning och riksåklagarens ändringar i den s.k. brottskatalogen kan inte anse ge anledning till någon ändring när det gäller principerna för tillämpning av förbudet mot reformatio in pejus.

7. Hovrätten har bestämt påföljden till 50 dagsböter om 50 kr. Den sammanlagda bötessumman är alltså 2 500 kr. Att bestämmelsen om förbud mot reformatio in pejus är tillämplig innebär att penningböterna inte får bestämmas till ett högre belopp. Några skäl att bestämma dem till ett lägre belopp har inte framkommit. Hovrättens dom bör därför enligt vår mening ändras på det sättet att påföljden bestäms till penningböter 2 500 kr.

HD:s dom meddelad: den 18 november 2010.

Mål nr: B 1015-09.

Lagrum: 51 kap. 25 § RB och 25 kap. 1 § BrB.

Rättsfall från Högsta domstolen
Publicerat med tillstånd
av Sveriges Domstolar

Avgörandedatum:
2010-11-18

Målnummer:
B1015-09