Fråga hur bestämmelsen om krav på s.k. dubbel straffbarhet i 2 kap. 2 § brottsbalken skall tillämpas när preskriptionstiden för brotten löpt ut på gärningsorten.

Helsingborgs tingsrätt

Allmän åklagare väckte åtal mot R.Z. vid Helsingborgs tingsrätt med följande gärningspåståenden.

Grov fridskränkning. R.Z. har vid ett tillfälle under hösten 2001 i vardagsrummet i deras bostad i Grasse, Frankrike, misshandlat sin dotter Si.Z., född 1997, genom att dra henne hårt i håret i hennes nacke, vilket orsakat smärta och att en hårtuss lossnat. Därutöver har han under tiden augusti 2000-juni 2002 i samma bostad, misshandlat henne, genom att vid minst två ytterligare tillfällen dra henne i håret så att smärta uppkommit och hårtussar lossnat, genom att vid minst tio tillfällen dra henne i håret, så att smärta uppkommit, samt genom att vid minst tio tillfällen tilldela henne slag med händerna över baken eller låren, vilket orsakat smärta, svullnader och rodnader. Var och en av gärningarna har utgjort led i en upprepad kränkning av Si.Z:s integritet och varit ägnade att allvarligt skada hennes självkänsla. Lagrum: 4 kap. 4 a § BrB.

Misshandel. R.Z. har den 18 maj 2002 i deras bostad i Grasse, Frankrike, tryckt till med ett hårt grepp med händerna om huvudet på sin dotter M.Z., född 1986, och tryckt hennes huvud mot en vägg. Härav har uppkommit håravfall, rodnader och smärta. Lagrum: 3 kap. 5 § BrB.

Misshandel, ringa. R.Z. har den 18 maj 2002 i deras bostad i Grasse, Frankrike, tagit ett hårt tag med händerna om armarna på sin dotter C.Z., född 1988, och skakat om henne. Härav har uppkommit smärta och blåmärken. Lagrum: 3 kap. 5 § BrB.

Ofredande. R.Z. har den 4 juni 2002 ofredat sin dotter M.Z. med hänsynslöst beteende, genom att i samband med en bilfärd i Grasse i Frankrike stanna bilen och gå ut för att sen öppna bilens bakdörr för att ta tag i henne och dra i henne i samband med att han uttalat skällsord till henne. Lagrum: 4 kap. 7 § BrB.

Misshandel. R.Z. har den 6 februari 2002 i deras bostad i Grasse, Frankrike, tilldelat Sv.Z. en spark på smalbenet, vilket orsakat svullnad, blåmärke och smärta. Lagrum: 3 kap. 5 § BrB.

Misshandel. R.Z. har den 18 maj 2002 i deras bostad i Grasse, Frankrike, tilldelat Sv.Z. slag med händerna mot sidan och ryggen, vilket orsakat smärta. Lagrum: 3 kap. 5 § BrB.

Ofredande. R.Z. har den 24 oktober 2002 på Backgatan i Gantofta ofredat Sv.Z. med hänsynslöst beteende genom att gå fram till henne och hålla fast henne i armen eller jackan medan han skrikit skällsord till henne. Lagrum: 4 kap. 7 § BrB.

R.Z. och Sv.Z. har varit gifta med varandra. M.Z., C.Z. och Si.Z. är deras gemensamma barn.

Riksåklagaren förordnade att åtal fick väckas i Sverige mot R.Z. avseende misshandel av Sv.Z. den 6 februari och den 18 maj 2002.

M.Z., C.Z., Si.Z. och Sv.Z. biträdde åtalen och yrkade skadestånd.

R.Z. förnekade brott och bestred att utge skadestånd.

Tingsrätten (ordförande tf. chefsrådmannen Lars-Olle Larsson) meddelade dom den 7 mars 2007. I ansvarsdelen anförde tingsrätten inledningsvis följande under rubriken Tingsrättens bedömning.

Samtliga påstådda gärningar, bortsett från åtalspunkten 3 i bilaga 2, är begångna i Frankrike. Av 2 kap. 2 § 2 st. BrB framgår att för gärningar begångna utomlands dömes endast enligt svensk lag för det fall gärningen inte är fri från ansvar på gärningsorten.

Av uppgifter inhämtade från franska justitieministeriet framgår att samtliga de gärningar åklagaren förlagt till Frankrike i och för sig är straffbara i Frankrike. Vidare har utav den rättsutredning som tillställts domstolen av franska justitieministeriet framkommit att vid våldshandling mot offer under 18 år kan gärningen om den begås av person som har myndighet över barnet vara straffri om det föreligger en rättfärdigande omständighet för våldshandlingen. Vid bedömande av om handlingen är rättfärdigande skall hänsyn tas till den bakgrund som föranlett våldshandlingen. Vidare skall graden av våld vara anpassad till barnets ålder och dess hälsotillstånd samt förövaren letts av en avsikt att uppfostra barnet. Viss barnaga i uppfostrande syfte är således tillåten i Frankrike. Tingsrätten kommer nedan att vid varje åtalspunkt där åklagaren gjort gällande att R.Z. utövat våld som sina barn, för det fall våldet befinnes styrkt, att ta ställning till om våldet utgör straffri barnaga i Frankrike.

Tingsrätten fann härefter på anförda skäl att samtliga åtalspunkter utom åtalet för ofredande av M.Z. den 4 juni 2002 var styrkta samt att skadeståndsyrkandena skulle bifallas delvis.

Domslut

Tingsrätten dömde R.Z. för grov fridskränkning enligt 4 kap. 4 a § första stycket BrB, för misshandel enligt 3 kap. 5 § BrB och för ofredande enligt 4 kap. 7 § BrB till fängelse sex månader. Åtalet för ofredande den 4 juni 2002 ogillades. R.Z. förpliktades vidare att utge skadestånd.

Hovrätten över Skåne och Blekinge

Åklagaren överklagade i Hovrätten över Skåne och Blekinge och yrkade att hovrätten skulle döma R.Z. även för ofredande den 4 juni 2002 och under alla förhållanden skärpa fängelsestraffet.

Även R.Z. överklagade. Han yrkade att hovrätten skulle ogilla åtalen och, oavsett utgången i skuldfrågan, målsägandenas enskilda anspråk. I andra hand yrkade han att hovrätten skulle döma honom till en icke frihetsberövande påföljd.

Tre av målsägandena överklagade och yrkade att hovrätten skulle fullt ut bifalla deras respektive vid tingsrätten förda talan.

På grund av preskription godtog åklagaren R.Z:s ändringsyrkande i den del det avsåg gärningar begångna före den 11 maj 2001, men bestred i övrigt ändring.

Enskild part bestred motparts ändringsyrkanden.

Under huvudförhandlingen i hovrätten justerade åklagaren gärningsbeskrivningen under den första åtalspunkten på så sätt att följande mening fördes in före gärningsbeskrivningens sista mening: ¿Av dessa gärningar har flertalet inträffat i tiden efter den 11 maj 2001¿.

Hovrätten (hovrättsassessorn Nicklas Söderberg, referent, och nämndemännen Kerstin Raudmets och Gert-Åke Andersson) anförde följande i dom den 7 mars 2007.

Hovrättens domskäl

Utredningen i hovrätten

- - -

Frågor rörande preskription av straffrättsligt ansvar

Flertalet av de åtalade gärningarna skall enligt åklagaren ha begåtts i Frankrike. Till stöd för att svensk domstol - med tillämpning av svensk lag - skall kunna döma över dessa påstådda brott har åklagaren åberopat bl.a. bestämmelsen i 2 kap. 2 § första stycket 1 BrB. Enligt denna bestämmelse döms efter svensk lag och vid svensk domstol för brott som begåtts utom riket, om brottet begåtts av en svensk medborgare.

Enligt paragrafens andra stycke gäller dock inte behörighetsbestämmelsen i första stycket om gärningen är fri från ansvar enligt lagen på gärningsorten. Sistnämnda krav på s.k. dubbel straffbarhet infördes genom en lagändring år 1972, vilken innebar en inskränkning av vad som tidigare hade gällt i fråga om svensk domstols behörighet att döma över brott begångna utomlands. Enligt uttalanden som gjordes under lagstiftningsarbetet skall bestämmelsen tolkas så att domstolen vid bedömningen av frågan om gärningen är straffbar på gärningsorten har att beakta bl.a. gärningslandets preskriptionsregler.

Av utredningen i målet framgår att det enligt fransk rätt är tillåtet för föräldrar att utöva viss aga, förutsatt att så sker i uppfostringssyfte. I den mån de gärningar som R.Z. nu är åtalad för är straffbara enligt fransk rätt, är de att hänföra antingen till artikel 222-13 i Code Pénal eller artikel R. 624-1 i samma lag. För att den förstnämnda bestämmelsen skall vara tillämplig - varvid våldet enligt den franska brottsnomenklaturan blir att bedöma som ett ¿délit¿ - krävs att våldet kan inordnas under något av de förhållanden som räknas upp i artikel 222-13. I den mån ingen av de i artikeln uppräknade förutsättningarna är för handen, blir våldet enligt fransk rätt att bedöma såsom en ¿contravention¿ som lagförs enligt artikel R. 624-1.

Enligt artiklarna 8 och 9 i Code de procédure pénale preskriberas ett délit efter tre år och en contravention efter ett år - båda fristerna räknade från den dag brottet begicks - såvida det under denna tid inte vidtagits några åtgärder rörande förundersökning eller åtal. Den nu nämnda artikel 8 innehöll tidigare en särreglering av misshandelsbrott riktade mot minderåriga vilken innebar att preskriptionstiden för sådana brott började löpa först när barnet blivit myndigt. Genom en lagändring är emellertid denna särreglering upphävd såvitt avser den typ av gärningar som nu är i fråga. Enligt artikel 112-2 i Code Pénal skall den nu nämnda lagändringen tillämpas även beträffande brott begångna innan lagändringen trädde i kraft.

Sv.Z. har vid huvudförhandlingen i hovrätten förklarat att hon och döttrarna inte gjort någon anmälan om brott hos fransk polis. Den svenska förundersökningen och det svenska åtalet kan inte anses ha preskriptionsbrytande verkan i Frankrike i den bemärkelsen att en ny preskriptionstid börjar löpa där på grund av dessa åtgärder. Målet skall därför bedömas utifrån förutsättningen att de i Sverige vidtagna åtgärderna inte har någon preskriptionsbrytande verkan i Frankrike.

Åklagaren har i hovrätten anfört att den svenska lagens krav på dubbel straffbarhet inte bör tolkas som ett krav på att den utomlands begångna gärningen skall vara konkret straffbar på gärningsorten. Den svenska bestämmelsen bör enligt åklagaren i stället tolkas som att svensk behörighet föreligger såvida svenska myndigheter - inom de tidsfrister som anges i gärningslandets lag - vidtagit åtgärder med direkt motsvarighet i gärningslandet. Sålunda skall enligt åklagaren ett svenskt åtal vara tillfyllest i detta avseende, förutsatt dels att det väckts inom den frist som anges i gärningslandets lag, dels att ett åtal har preskriptionsbrytande verkan enligt samma lag. Åklagaren har härvidlag argumenterat att i den mån det krävs att preskriptionsavbrott sker i enlighet med gärningslandets lag så måste dubbla straffprocesser inledas beträffande brott begånget utomlands såvida inte brottet enligt gärningslandets lag har en mycket lång preskriptionstid. Enligt åklagaren skulle en sådan ordning strida mot en av grundtankarna bakom Europarådets konvention om brottmålsdoms internationella rättsverkningar, nämligen att den kommande svenska domen skall ha negativ rättskraft även i gärningslandet.

I det tidigare omnämnda lagstiftningsarbetet behandlades denna frågeställning av Lagrådet. Enligt Lagrådets tolkning, vilken regeringen anslöt sig till (prop. 1972:98 s. 212 och 215), innebär kravet på dubbel straffbarhet att en gärning inte längre är straffbar i Sverige om preskriptionstiden gått ut i gärningslandet utan att preskriptionsavbrott skett i enlighet med det landets lag. Detta skall enligt Lagrådets tolkning gälla även om preskription enligt gärningslandets lag inträder under tiden som ett svenskt åtal behandlas i högre instans.

Hovrätten konstaterar att det bakom 1972 års lagändring förelåg en uttalad avsikt att det skall krävas att gärningen är konkret straffbar på gärningsorten vid den tidpunkt då den svenska domen skall meddelas (prop. 1972:98 s. 98 f.). Att regleringen skulle medföra de av åklagaren belysta praktiska olägenheterna låg i öppen dag under lagstiftningsarbetet, men regleringen antogs likafullt (jfr JuU 1972:26 s. 12 f.). Med hänsyn härtill, men också med beaktande av legalitetsprincipens krav på straffbestämmelsers restriktiva tolkning, måste bestämmelsen enligt hovrätten tolkas på det sätt Lagrådet gjorde.

Det har idag förflutit mer än tre år sedan det sista tillfälle då R.Z. påstås ha begått brott i Frankrike mot Sv.Z. och sina döttrar. Med hänsyn härtill är samtliga dessa brott preskriberade enligt fransk lag och således numera fria från ansvar i Frankrike. Samtliga åtal för brott begångna i Frankrike - - - skall på grund härav lämnas utan bifall.

Härefter återstår att bedöma åtalet för ofredande den 24 oktober 2002 - - -, vilket brott skall ha begåtts i Sverige. Enligt 35 kap. 1 § första stycket 1 BrB får påföljd för det brottet inte utdömas med mindre R.Z. erhållit del av åtal för brottet inom två år från brottsdagen.

Åklagaren har påstått att R.Z. delgetts stämning avseende detta brott före preskriptionstidens utgång, medan R.Z. hävdat att något underlag för att så skall ha skett inte finns.

Det går inte att utläsa av tingsrättens akt när R.Z. delgetts stämning avseende det nu aktuella åtalet för ofredande. I den mån det funnits något delgivningskvitto som bekräftat att delgivning skett har det, liksom flertalet delgivningskvitton i tingsrättens akt, förkommit. I normala fall skulle en notering av när delgivning skett också återfinns i domstolens datasystem, men uppgifterna i detta avseende har raderats i samband med att Helsingborgs tingsrätt övergick från det tidigare datasystemet MÅHS till det nu använda VERA. Enligt uppgift från Domstolsverkets dataavdelning finns det idag ingen s.k. back-up av de uppgifter som tidigare lagrades i MÅHS-systemet.

I tingsrättens dom finns på sidan 29 en anteckning om att R.Z. skall ha fått del av det aktuella åtalet i augusti månad 2004. Rättens ordförande vid tingsrätten har i en skrivelse till hovrätten uppgett följande.

¿Den minnesbild jag har är att den första stämningsansökan delgavs med rött kort i Frankrike (detta delgivningskvitto är kvar i akten) medan den andra stämningsansökan [hovrättens anmärkning: den i detta sammanhang aktuella] delgavs med vitt kort på den i stämningsansökan angivna adressen i Sverige. Min minnesbild är också att R.Z. inte var svår att delge. Genom hans försvarare, N.S. fick jag vid upprepade tillfällen veta att R.Z. snarast var angelägen om att huvudförhandling kom till stånd än att målets handläggning fördröjdes.

I domen har jag skrivit på sidan 29y att R.Z. erhållit del av åtalen i maj respektive augusti 2004. Jag har mycket svårt att tänka mig att jag skrivit detta om det inte funnits ett delgivningskvitto som visade att R.Z. var delgiven den andra stämningsansökan i augusti 2004.

Jag har vidare ett minne av att jag vid huvudförhandlingens början gick igenom delgivningar och preskriptionsfrågor och att jag då hade gjort upp ett delgivningsschema avseende samtliga påstådda brott eftersom en hel del av dessa kunde vara preskriberade för det fall gärningarna bedömdes på annat sätt än vad åklagaren gjort.¿

Att ordföranden vid tingsrättsförhandlingens början gick igenom frågor rörande delgivning stöds av en anteckning i målsägandebiträdets då förda minnesanteckningar.

Enligt hovrätten talar anteckningen i tingsrättens dom för att R.Z. erhållit del av åtalet för ofredande den 24 oktober 2002 inom två år från brottsdagen. Med hänsyn till att tingsrätten gör sitt konstaterande i anslutning till påföljdsfrågan, där den exakta tiden för delgivning är något mindre intressant, bör emellertid noteringen inte utan vidare kunna läggas till grund för bedömningen av när delgivning skett. Även om också förhållandet att tingsrätten inte skickat ut några delgivningspåminnelser avseende den aktuella stämningen talar för att delgivning skett inom tvåårsfristen, kan det enligt hovrättens mening inte uteslutas att formenlig delgivning skett först därefter.

Med hänsyn härtill är inte utrett att R.Z. erhållit del av åtalet för ofredande inom två år från brottsdagen. Även detta åtal skall därför, redan på grund av preskription, lämnas utan bifall.

Utgångspunkter för bedömningen av frågorna om skadestånd

- - -

Tingsrättens domslut skall således fastställas såvitt avser skadestånd.

- - -

Hovrättens domslut

Hovrätten ändrade tingsrättens dom på så sätt att hovrätten lämnade åtalen utan bifall.

Adjungerade ledamoten, f.d. rådmannen Anders Nilsson, med vilken f.d. hovrättsrådet Bengt Nilsson förenade sig, var i fråga om åtalet för ofredande den 24 oktober 2002 skiljaktig och yttrade: Genom den i tingsrättens dom angivna uppgiften att R.Z. erhållit del av åtalet i augusti 2004 sammantagen med de uppgifter tingsrättens ordförande lämnat i sitt yttrande till hovrätten anser jag att tillfredsställande utredning föreligger för bedömningen att R.Z. erhållit del av åtalet i augusti 2004 och alltså före preskriptionstidens utgång. Liksom tingsrätten finner jag styrkt att R.Z. gjort sig skyldig till ofredande av Sv.Z. - Jag fastställer därför tingsrättens dom såvitt i denna R.Z. dömts enligt 4 kap. 7 § BrB för ofredande av Sv.Z. den 24 oktober 2002 och bestämmer påföljden för detta brott till dagsböter 40 å 30 kr.

Högsta domstolen

Riksåklagaren överklagade och yrkade att HD skulle undanröja hovrättens dom i fråga om ansvar för brott begångna i Frankrike och återförvisa målet till hovrätten för prövning i dessa delar.

R.Z. bestred ändring av hovrättens dom.

Målet avgjordes efter föredragning.

Föredraganden, rev.sekr. Carin Westerlund, föreslog i betänkande att HD skulle meddela följande dom.

HD fastställer hovrättens dom.

HD (justitieråden Gertrud Lennander, Severin Blomstrand, Kerstin Calissendorff och Per Virdesten) meddelade den 2 oktober 2008 följande dom.

Domskäl

Tingsrätten dömde R.Z., som är svensk medborgare, för gärningar som han enligt åtalet skulle ha begått i Frankrike. Hovrätten har lämnat åtalet utan bifall med motiveringen att de påstådda brotten vid tiden för hovrättens dom var preskriberade enligt fransk lag och således fria från ansvar i Frankrike. Frågan i målet gäller hur bestämmelsen om krav på s.k. dubbel straffbarhet i 2 kap. 2 § BrB skall tillämpas när preskriptionstiden för brotten löpt ut på gärningsorten.

Enligt 2 kap. 2 § första stycket BrB döms efter svensk lag och vid svensk domstol för brott som begåtts utom riket, om brottet begåtts av en svensk medborgare. Enligt andra stycket gäller detta dock inte om gärningen är fri från ansvar enligt lagen på gärningsorten. Bestämmelsen ställer alltså upp ett krav på dubbel straffbarhet för att gärningen skall kunna lagföras i Sverige.

Bestämmelsen om krav på dubbel straffbarhet infördes genom en lagändring den 1 juli 1972. Enligt propositionen innebar ändringen bl.a. att frågan om gärningens straffbarhet enligt lagen på gärningsorten skulle bedömas enligt de bestämmelser i den utländska lag som gäller när domen meddelas och inte som tidigare enligt de bestämmelser som gällde vid gärningstillfället. Detta angavs innebära bl.a. att gärningsortens preskriptionsregler skall beaktas av svensk domstol (prop. 1972:98 s. 100 och 144).

För preskriptionsavbrott enligt fransk rätt är det tillräckligt att åtgärder svarande mot en svensk förundersökning inleds.

R.Z. har i Sverige varit föremål för förundersökning såvitt gäller de i målet aktuella gärningarna och han har även erhållit del av det här i landet väckta åtalet. Förundersökningen i Sverige inleddes före det att preskriptionstiden hade gått ut i Frankrike. Någon preskriptionsavbrytande åtgärd har såvitt framkommit inte vidtagits av franska myndigheter. Frågan är om kravet på dubbel straffbarhet kan anses tillgodosett genom de i Sverige vidtagna åtgärderna.

I det lagstiftningsarbete som ledde fram till lagändringen den 1 juli 1972 analyserades innebörden av att svenska åklagare och domstolar har att beakta gärningslandets preskriptionsregler. Lagrådet anförde att det svenska åtalet torde sakna betydelse för tillämpligheten av svensk straffrätt, om preskription inträder i gärningslandet efter det att åtal väckts i Sverige men innan här ännu meddelats dom som sedermera vinner laga kraft. Har preskriptionstiden gått ut i det andra landet utan att preskriptionsavbrott skett i enlighet med det landets lag, är gärningen fri från ansvar på gärningsorten och därmed enligt Lagrådet också undantagen den svenska kompetensen. Lagrådet ansåg att ett åtal alltså inte kan bifallas trots att det väckts innan preskription ännu inträtt i gärningslandet. Detta gällde enligt Lagrådet även om preskription skulle inträda, medan målet här är under behandling i högre instans. (Se a. prop. s. 212.) Föredragande departementschefen förklarade att han kunde ansluta sig till Lagrådets uttalanden (a. prop. s. 215).

Riksåklagaren har i målet inte gjort gällande att åtgärder i Sverige bryter preskription enligt fransk rätt. Det finns inte heller något i utredningen som tyder på att så skulle vara fallet. Han har emellertid hävdat att kravet på att gärningsortens preskriptionsbestämmelser måste beaktas, är uppfyllt om det i Sverige har vidtagits åtgärder som, om de hade vidtagits i det andra landet inom ramen för en där pågående brottsutredning, hade varit preskriptionsavbrytande där. En sådan tolkning är enligt riksåklagarens mening förenlig med Lagrådets synpunkt att preskriptionsavbrott måste ha skett ¿i enlighet med det landets lag¿. Den tolkning som hovrätten gjort får enligt riksåklagaren orealistiska och oacceptabla konsekvenser bl.a. genom att det måste pågå en parallell brottsutredning i det andra landet, i vilken preskriptionsavbrytande åtgärder kan vidtas.

Bestämmelsen i 2 kap. 2 § andra stycket BrB är inte helt klar till sin innebörd. Genom propositionen har emellertid klarlagts att syftet med lagändringen bl.a. var att tidpunkten för domens meddelande skall vara avgörande när det gäller gärningens straffbarhet enligt lagen på gärningsorten och att det landets preskriptionsregler skall tillämpas så att ett åtal i Sverige inte kan bifallas trots att det väckts innan preskription inträdde i gärningslandet. Av detta får anses följa att det inte är tillräckligt med åtgärder av svensk myndighet för att preskription skall anses ha inträtt enligt lagen på gärningsorten, annat än om sådana åtgärder har preskriptionsavbrytande verkan enligt den lagen. En sådan tolkning är också väl förenlig med lagtexten. (Jfr Ds 2007:1 s. 95 samt Nils Jareborg och Petter Asp (red.), Svensk internationell straffprocessrätt, 1995 s. 46 f.)

Lämpligheten av en tolkning som innebär att åtgärder av svensk myndighet inte skall beaktas kan visserligen ifrågasättas (jfr även JuU 1972:26 s. 11 ff.). Det saknas emellertid med hänsyn till de klara förarbetsuttalandena och uttalandenas förenlighet med lagtexten tillräckliga skäl att, till den tilltalades nackdel, tolka den aktuella bestämmelsen i BrB på det sätt som riksåklagaren gör gällande.

Eftersom de i målet aktuella brotten är preskriberade enligt fransk lag skall i enlighet med det anförda åtalet lämnas utan bifall och hovrättens domslut fastställas.

Domslut

HD fastställer hovrättens domslut.

Referenten, justitierådet Stefan Lindskog var av skiljaktig mening på det sätt som framgår av följande yttrande:

Riksåklagarens överklagande avser gärningar som den svenske medborgaren R.Z. påstås ha begått i Frankrike. Beroende på hur de enligt fransk rätt är att rubricera är preskriptionstiden enligt den rättsordningen ett eller tre år. Den ettåriga preskriptionstiden hade löpt ut när åtal väcktes i Sverige, den treåriga har löpt ut under målets handläggning.

För brott som svensk medborgare begått i utlandet gäller enligt 2 kap. 2 § andra stycket BrB att svensk domstol är behörig endast om ansvar för gärningen kan utkrävas också i det andra landet. Av detta krav på dubbel straffbarhet följer att preskription enligt rättsordningen på gärningsorten utesluter svensk jurisdiktion. Då är nämligen gärningen fri från ansvar i det andra landet, vilket innebär att svensk domstol saknar behörighet.

Riksåklagarens överklagande föranleder två frågor beträffande vad den nämnda bestämmelsen närmare bestämt kan anses innebära rörande betydelsen av inträffad preskription enligt gärningsortens lag.

Den första frågan gäller huruvida, som riksåklagaren har gjort gällande, trots preskription enligt den utländska rättsordningen kravet på dubbel straffbarhet kan anses tillgodosett när av eller vid svensk myndighet vidtagits sådana åtgärder som skulle ha brutit preskriptionen, om åtgärderna i stället hade vidtagits av eller vid myndighet på gärningsorten. Utgångspunkten för HD:s bedömning av denna fråga är att det för preskriptionsavbrott enligt fransk rätt är tillräckligt med att åtgärder svarande mot en svensk förundersökning inleds och att förundersökning i Sverige inleddes före preskriptionstidens utgång. Skulle vad riksåklagaren gjort gällande godtas innebär det att svensk domstol är behörig oberoende av om preskriptionstiden enligt fransk rätt är ett eller tre år.

Den andra frågan - som aktualiseras om riksåklagaren inte skulle få framgång i den första - har bäring på endast sådana i målet aktuella brott som enligt fransk rätt har en preskriptionstid på tre år, och där alltså preskription inträdde först under detta måls handläggning. Spörsmålet är här om kravet på dubbel straffbarhet är att förstå så, att brottet enligt den utländska rättsordningen inte får ha preskriberats vid domens meddelande. Det skulle i så fall innebära att preskription i det andra landet bryter den svenska domstolens jurisdiktion. Alternativet är att det skulle räcka med att ansvar enligt den utländska rättsordningen fortfarande kunde utkrävas när den svenska rättegången inleddes. I det fallet kan den kritiska tidpunkten vara när åtal väcktes eller när den tilltalade fick del av detta.

Beträffande den första frågan är till en början att konstatera, att riksåklagaren inte har gjort gällande att åtgärder i Sverige bryter preskription enligt fransk rätt, något som inte heller utredningen i målet ger anledning att anta. Vad han har hävdat är att genom sådana åtgärder preskriptionsavbrott skall anses ha skett i den mening som avses i 2 kap. 2 § andra stycket BrB, om motsvarande åtgärder av eller vid fransk myndighet skulle ha brutit preskriptionen. Emellertid föreskrivs i den nämnda bestämmelsen att svensk domstol saknar behörighet ¿om gärningen är fri från ansvar enligt lagen på gärningsorten¿. Eftersom bestämmelsen rör svensk domstols behörighet måste av ordalagen anses följa åtminstone så mycket, som att ansvar skall kunna utkrävas i den utländska staten när åtal väcks i Sverige. Vad riksåklagaren gjort gällande i denna del kan således inte godtas.

Det leder till den andra frågan, nämligen om bestämmelsen kan anses innebära, inte bara att preskription enligt den utländska rättsordningen inte får ha skett när den svenska rättegången inleddes, utan också att sådan preskription inte heller får ha skett under den svenska rättegången.

Även om lagtexten utesluter behörighet för svensk domstol om preskription enligt den utländska rättsordningen har inträffat före det att åtal väcks, ger den inget entydigt besked om vad som i preskriptionshänseende utgör den kritiska tidpunkten. Väckande av åtalet, delgivning av detta och domens meddelande framstår alla som möjliga tolkningar.

De skäl som bär upp legalitetsprincipen kan synas böra innebära att i detta läge bestämmelsen skall tolkas till gärningsmannens förmån. Fråga är emellertid inte om ett straffbud utan om ett särskilt slags jurisdiktionsregel. Att gärningen är kriminaliserad enligt svensk rätt är ju en grundläggande förutsättning för att en tillämpning av bestämmelsen skall aktualiseras. Legalitetsprincipen bör därför inte hindra att bestämmelsen - efter vad ändamålsskäl må tala för - till gärningsmannens nackdel ges en innebörd som ordalagen visserligen inte nödvändiggör men väl tillåter.

Beträffande vad som är den lämpligaste ordningen står klart att den kritiska tidpunkten inte bör vara redan när åtal väcks. Det typiska syftet med preskriptionsreglerna - att den berörde inom viss tid skall få klarhet om sin utsatthet - talar således starkt för ett krav på att den tilltalade skall ha fått del av åtalet. Ett sådant krav ligger också i linje med bestämmelserna i 35 kap. BrB. Och även om ordningen inte är den i Frankrike, måste det antas att i många rättsordningar lika höga krav på preskriptionsavbrott ställs som i Sverige, nämligen att den tilltalade skall delges åtalet. Då bör inte komma i fråga att den svenska domstolen kan se bort från preskription som inträffat enligt lagen på gärningsorten efter det att talan väckts men före det att den tilltalade fått del av åtalet.

Frågan blir då om den kritiska tidpunkten bör vara när den tilltalade får del av åtalet eller när dom ges.

Syftet med kravet på dubbel straffbarhet, får anses vara att utesluta svensk jurisdiktion när gärningen inte skulle ha föranlett straffrättsligt ansvar, om åtal hade väckts i domstol på gärningsorten i stället för i Sverige. Det kan också uttryckas så, att under tidsmässigt identiska förutsättningar skall det för ansvarsfrågan inte spela någon roll i vilket av de två länderna rättegången förs.

Enligt svensk rätt gäller att preskription bryts genom att den tilltalade erhåller del av åtalet. Det är rimligt att utgå från att utländska rättsordningar inte ställer högre krav för preskriptionsavbrott. Det skulle nämligen innebära, att det inte var tillfyllest att den tilltalade genom delgivning stäms in till domstol i den utländska staten; preskriptionsavbrytande åtgärder skulle kunna behöva vidtas i det landet under den där pågående rättegången.

Det ovan angivna syftet med kravet på dubbel straffbarhet sammantaget med den därefter nämnda utgångspunkten beträffande vad som kan antas vara tillräckligt för att bryta preskriptionen enligt den utländska rättsordningen leder till, att efter det att den tilltalade erhållit del av det i Sverige väckta åtalet någon preskriptionsavbrytande åtgärd enligt den utländska rättsordningen inte skulle behöva vidtas för att den svenska jurisdiktionen skall vara bevarad. Om när rättegången förs i Sverige, lagföring i stället skett i domstol på gärningsorten, skulle ju ansvarsfrihet på grund av preskription enligt den utländska rättsordningen inte ha inträtt.

En princip av innebörd att efter det att den tilltalade erhållit del av åtal som väckts vid svensk domstol, preskriptionsavbrott enligt rättsordningen på gärningsorten inte behöver ske för att den svenska domstolen skall vara bevarad sin jurisdiktion, tillgodoser - som redan berörts - gärningsmannens intresse av att inom viss tid erinras om möjliga straffrättsliga påföljder. Genom den svenska rättegången har han ju fått full vetskap om detta. Ett krav på preskriptionsavbrytande åtgärder i den andra staten kan däremot skapa betydande praktiska svårigheter; det kan rent av hindra lagföring, t.ex. om enligt den utländska rättsordningen preskriptionsavbrott förutsätter att talan väcks vid domstol i det landet men så inte kan ske till följd av att den svenska rättegången utgör processhinder.

Av det anförda följer att kravet på dubbel straffbarhet inte bör ges innebörden att preskription enligt lagen på gärningsorten under pågående rättegång bryter den svenska domstolens behörighet. I stället framstår det som lämpligt att den kritiska tidpunkten när det gäller frågan om betydelsen av sådan preskription är när den tilltalade får del av åtalet.

Emellertid måste också beaktas de förarbetsuttalanden som finns i sammanhanget.

I samband med att den aktuella lagbestämmelsen fick sin nuvarande lydelse uttalade föredragande departementschefen att frågan om gärningens straffbarhet skall bedömas enligt de bestämmelser i den utländska lagen som gäller när domen meddelas, varefter tillades att därav följer bland annat att gärningsortens preskriptionsbestämmelser skall beaktas (prop. 1972:98 s. 144). Vidare anförde Lagrådet att frågan om preskription enligt rättsordningen på gärningsorten skulle vara att bedöma vid tiden för domens meddelande (a. prop. s. 212). Departementschefen förklarade att han i princip kunde ansluta sig till vad Lagrådet anfört (a. prop. s. 215). Frågan är vilken betydelse dessa uttalanden bör tillmätas.

En enskild gärningsman kan inte gärna ha ingetts några berättigade förväntningar till följd av förarbetsuttalandena. Dessa får ju för honom relevans långt efter det att gärningen begåtts, nämligen först efter det att rättegång i Sverige har inletts. Av skäl som ovan anförts kan inte heller legalitetsprincipen anses utgöra ett tvingande argument för att förarbetsuttalandena skall följas. Vidare märks att lagrådsuttalandet inte är underbyggt med någon övertygande motivering utan synes snarast vila på en tolkning av lagtextens ordalag, en tolkning som det är svårt att ställa sig bakom.

Vad som kan föranleda större tvekan är den normativa vikten av departementschefens uttalanden. Det finns emellertid inget som tyder på ett övervägt ställningstagande i frågan. Det sägs således inte att utländska preskriptionsbestämmelser skall ges större genomslagskraft än de svenska, vilket skulle bli följden om preskription enligt gärningsortens lag fick verkan under pågående svensk rättegång. Inte heller värderas konsekvenserna av ett krav på att preskription enligt gärningsortens lag inte får ske efter att svensk rättegång inletts. Dessa konsekvenser innebär inte bara att svensk domstol kan förlora sin behörighet på ett sent stadium - något i sig mycket besvärande - utan kan rent av leda till att lagföring över huvud inte blir möjlig. Om dessa aspekter hade beaktats borde det ha kommit till ett klart uttryck i propositionen och därmed gjorts till föremål för lagstiftarens övervägda beslut. Visserligen berörs i riksdagens justitieutskott vissa praktiska svårigheter som den aktuella lagbestämmelsen skulle kunna föra med sig, men de problem som kan föranledas av en avbruten jurisdiktion under pågående svensk rättegång till följd av preskription enligt den utländska rättsordningen uppmärksammas inte (JuU 1972:26 s. 11 ff.).

I betraktande av att det sålunda inte klart framgår att den lagstiftande församlingen informerats om och därmed övervägt konsekvenserna av den olämpliga ordningen att svensk domstols jurisdiktion skulle falla om preskription enligt den utländska rättsordningen skedde under den svenska rättegången, bör förarbetsuttalandena inte hindra att den aktuella lagbestämmelsen ges ett i aktuellt hänseende rimligt innehåll.

Av vad som anförts i det föregående framgår att det är en ändamålsenlig och med lagtexten förenlig princip att, för att kravet på dubbel straffbarhet skall i preskriptionshänseende anses tillgodosett, det är både nödvändigt och tillräckligt att preskription enligt rättsordningen på gärningsorten inte har skett när den tilltalade får del av åtalet. Om svensk domstol då har jurisdiktion bör efterföljande preskription enligt den utländska rättsordningen därför inte innebära att domstolen blir obehörig.

Ansvaret för de gärningar som enligt åtalet R.Z. skulle ha begått i Frankrike och för vilka preskriptionstiden enligt fransk rätt är ett år var preskriberat när han delgavs åtalet. Kravet på dubbel straffbarhet utesluter därför svensk jurisdiktion avseende dessa gärningar. Ansvaret för sådana gärningar för vilka preskriptionstiden enligt fransk rätt är tre år var däremot inte preskriberat när han delgavs åtalet. Jag anser därför att svensk domstol är behörig att lagföra dessa gärningar.

I vad mån det som lagts R.Z. till last är att enligt fransk rätt rubricera så att preskriptionstiden är tre och inte ett år ankommer på hovrätten att pröva. Målet skall därför enligt min mening återförvisas till hovrätten på sätt riksåklagaren har yrkat.

HD:s dom meddelad: den 2 oktober 2008.

Mål nr: B 1467-07.

Lagrum: 2 kap. 2 § BrB.

Rättsfall från Högsta domstolen
Publicerat med tillstånd
av Sveriges Domstolar

Avgörandedatum:
2008-10-02

Målnummer:
B1467-07