Ett i mål om klander av testamente framställt andrahandsyrkande om jämkning för utfående av laglott har ansetts inte utgöra en ändring av talan i den mening som avses i 13 kap. 3 § rättegångsbalken.


Lagrum:
13 kap. 3 § rättegångsbalken (1942:740); 14 kap. 5 § samt 7 kap. 3 § ärvdabalken (1958:637)

Varbergs tingsrätt

Syskonen W.S., K.L.S. och K.C.S. väckte den 10 september 2003 talan vid Varbergs tingsrätt mot sin bror Y.C. om klander av ett av deras avlidna mor F.C.C. upprättat testamente. Kärandena yrkade att testamentet skulle ogiltigförklaras och åberopade till grund härför, att testamentet inte hade upprättats i laga form, att det hade upprättats under påverkan av psykisk störning samt att testator hade förmåtts att upprätta testamentet genom tvång eller missbruk av hennes oförstånd, viljesvaghet eller beroende ställning, alternativt att hon hade blivit svikligen förledd att upprätta testamentet, alternativt att hon hade svävat i villfarelse som varit bestämmande för hennes vilja att göra testamentet.

I en skrift som kom in till tingsrätten den 5 februari 2004 förklarade sig kärandena precisera sin talan enligt följande. För det fall rätten inte skulle bifalla talan om ogiltigförklaring av testamentet yrkades i andra hand att de skulle tillerkännas sin laglott genom jämkning av testamentet. Som grund för yrkandet anfördes att testamentet inskränkte den laglott som tillkom kärandena.

Tingsrätten (rådmannen Hans Andrén) meddelade den 9 februari 2004 följande beslut:

Väckt talan får icke ändras. Käranden får dock framställa nytt yrkande, om det stöder sig på väsentligen samma grund. Den av W.S. och medparter ursprungligen åberopade grunden är påstående om testamentets ogiltighet. Den nu åberopade grunden vilar på det motsatta förhållandet. Fråga är alltså om otillåten taleändring.

Frågan om jämkning av laglotten kan därför inte komma under rättens prövning utan ansökan om stämning. Tingsrätten avvisar W.S:s och medparters talan i vad den avser rätt till laglott genom jämkning av det aktuella testamentet.

Hovrätten för Västra Sverige

W.S., K.L.S. och K.C.S. överklagade i Hovrätten för Västra Sverige och yrkade att hovrätten skulle undanröja tingsrättens beslut och tillåta dem att i andra hand framställa yrkande av innebörd att de skulle tillerkännas sin laglott genom jämkning av det klandrade testamentet.

Y.C. bestred ändring.

W.S. och medparter anförde till stöd för sin talan i huvudsak följande: Det aktuella fallet gäller klander av ett specifikt testamente och grunden för klandret är ifrågasättandet av detta testamente. Ramen för processen, dvs. den yttre gränsen för nya yrkanden, är rättseffekten av testamentet eller med andra ord den ekonomiska effekten av detta för parterna. Då den i skrivelsen gjorda ”preciseringen” av talan inte kan sägas bygga på annat än denna grund och håller sig inom processramen, föreligger redan med hänsyn härtill tillräckliga skäl för att undanröja tingsrättens beslut. - Tingsrättens motivering för att fråga inte skulle vara om väsentligen samma grund är att den ”ursprungliga” grunden var att testamentet är ogiltigt medan den ”nya” grunden skulle vara att testamentet är giltigt. Så är dock inte fallet, utan i stället förhåller det sig så att det från W.S:s och medparters sida hävdas att testamentet skall klandras även på grund av laglottsinskränkningen. Detta innebär inte att testamentet inte också kan klandras av andra skäl, varför således det av tingsrätten angivna motsatsförhållandet inte föreligger. Talan om laglottsinskränkning behöver inte, men kan mycket väl, föras genom klander av testamente. I det aktuella fallet har de därför av processekonomiska skäl valt att i samband med att klandertalan förs mot testamentet ”i sin helhet” även åberopa laglottsinskränkningen. Det bestrids vidare att W.S. och medparter skulle ha förlorat sin rätt till jämkning. I skrivelse av den 3 april 2003 till den advokat som kallat till bouppteckningsförrättning påtalade ombudet för W.S. och medparter bl.a. att testamentet saknade förbehåll om laglott och detsamma skedde i skrivelse av den 11 april 2003. Omständigheten avseende laglottsinskränkning har även framkommit tidigare i processen. Den fanns med redan i den redogörelse för de omständigheter som åberopades till grund för förstahandsyrkandet i stämningsansökan av den 5 september 2003. Där angavs följande. ”Härvid kan anmärkas att det aktuella testamentet saknar laglottsinskränkning, vilket inneburit fara för att mina huvudmän skulle lida ekonomisk skada vid fall att de av bristande kunskap eller annan anledning inte klandrat testamentet.”

Y.C. anförde till stöd för sitt bestridande bl.a. följande: Det förhållandet att W.S. och medparter i stämningsansökan anmärkt att det aktuella testamentet saknar laglottsinskränkning kan inte ses som annat än en omständighet som åberopats till stöd för påståendet att testamentet är ogiltigt på grund av otillbörlig påverkan av testator. W.S. och medparter har mer än sex månader efter det att de delgivits testamentet preciserat sin talan till att i andra hand innefatta en jämkning av det klandrade testamentet. De har därför med stöd av 7 kap. 3 § tredje stycket ÄB förlorat sin rätt att påkalla jämkning, varför talan även på denna grund skall avvisas. Den anmärkning att testamentet saknar laglottsinskränkning, som W.S. och medparter gjort i stämningsansökan, kan inte ses som annat än en omständighet som åberopats av klagandena till stöd för påståendet att testamentet är ogiltigt på grund av otillbörlig påverkan av testator.

Hovrätten (hovrättsråden Anne-Marie Krantz Westerberg, Pär Zelano, referent, och Britta Ekström) anförde i beslut den 7 juli 2004:

Som framgår av tingsrättens beslut är den första frågan om W.S:s och medparters i andra hand framställda yrkande stödjer sig på väsentligen samma grund som den tidigare väckta klandertalan.

Vid denna bedömning av processens ramar är det angeläget att beakta vikten av att koncentrera konfliktlösningen till en enda rättegång och motverka att prövningen av närliggande frågor splittras i flera påföljande tvistemålsprocesser. Den av W.S. och medparter åsyftade rättsföljden är att få ut det arv de enligt arvsrättsliga regler är berättigade till, antingen fullt ut för det fall testamentet ogiltigförklaras eller till viss del för det fall testamentet befinns giltigt men skall jämkas med hänsyn till bestämmelserna om utfående av laglott. Ramen för processen får därför anses utgöras av invändningar mot testamentet som sådant. Det i andra hand framställda yrkandet håller sig inom denna ram och grundar sig på omständigheter som åberopats i rättegången. Det av W.S. och medparter i andra hand framställda yrkandet är således enligt hovrättens bedömning tillåtet enligt 13 kap. 3 § första stycket 3 RB (jfr NJA 1977 s. 618, 1994 s. 23, 1995 s. 610 och 2003 s. 460 samt Westberg, Peter, Alternativyrkande och rättskraft i civilprocessen, JT 1993-94 s. 813 ff.).

Denna bedömning aktualiserar Y.C:s i hovrätten framställda invändning att W.S. och medparter har förlorat sin rätt att påkalla jämkning, eftersom andrahandsyrkandet framställts mer än sex månader efter det att W.S. och medparter delgivits testamentet. Parterna har argumenterat i frågan i hovrätten. Någon muntlig bevisning har inte åberopats i denna del.

Vad gäller denna fråga gör hovrätten följande överväganden.

Enligt 7 kap. 3 § tredje stycket ÄB har bröstarvinge, som inte inom sex månader efter det att han fick del av testamentet påkallat jämkning genom att till testamentstagaren tillkännage sitt anspråk eller genom att väcka talan mot honom, förlorat sin rätt. Det anses vara tillräckligt att arvingen inom föreskriven tid ger testamentstagaren sitt anspråk till känna och någon form för sådant tillkännagivande har inte fastställts (Gösta Walin, Kommentar till Ärvdabalken, Del I, 5 uppl. 2000 s. 184).

Då stämningsansökningen, vilken ingivits till tingsrätten inom nämnda tidsfrist, uttryckligen innehåller en anmärkning om att testamentet saknade laglottsinskränkning och att detta inneburit fara för ekonomisk skada, finner hovrätten att W.S. och medparter har tillkännagett Y.C. sina anspråk på laglott och därmed påkallat jämkning av testamentet inom stadgad tid.

Med ändring av tingsrättens beslut tillåter hovrätten W.S., K.L.S. och K.C.S. att i andra hand framställa yrkande av innebörd att de skall tillerkännas sin laglott genom jämkning av det klandrade testamentet.

Hovrätten återförvisar målet till tingsrätten för fortsatt handläggning.

Då hovrättens prövning innefattar avgörande av frågor som inverkar på målets utgång bör det få överklagas trots att målet återförvisas till tingsrätten.

Högsta domstolen

Y.C. överklagade och yrkade att HD skulle avvisa W.S:s, K.L.S:s och K.C.S:s yrkande om rätt till laglott genom jämkning av testamente.

W.S., K.L.S. och K.C.S. bestred ändring.

Målet avgjordes efter föredragning.

Föredraganden, rev.sekr. Natalie Kramer, föreslog i betänkande följande beslut:

Skäl

W.S., K.L.S. och K.C.S. (W.S. m.fl.) väckte vid tingsrätten talan mot Y.C. om klander av testamente, varvid de yrkade att ett testamente av F.C.C. skulle ogiltigförklaras. Under förberedelsen vid tingsrätten yrkade W.S. m.fl. i andra hand att de skulle tillerkännas sin laglott genom jämkning i testamentet. Frågan i målet gäller om detta yrkande skall tillåtas.

Enligt 13 kap. 3 § första stycket 3 RB får käranden framställa ett nytt yrkande om det stöder sig på väsentligen samma grund. Som grund för yrkandet om ogiltigförklaring har W.S. m.fl. åberopat omständigheter hänförliga till testator och till testamentets form. När det gäller yrkandet om jämkning är den åberopade grunden i stället att testamentet inskränker den laglott som tillkommer dem.

HD har i tidigare praxis avseende klander av redovisning av försäljnings- eller förvaltningsuppdrag, klander av arrendesyn och klander av bodelning ansett att ifrågasättandet av uppdraget eller förrättningen har utgjort den väsentliga grunden för klandertalan (se NJA 1964 s. 38, 1966 s. 193, 1990 s. 660 och 2003 s. 460).

I NJA 1990 s. 660 framhöll HD i sin bedömning att en arrendesyn inte vinner laga kraft partiellt. HD konstaterade i NJA 2003 s. 460 att detsamma, enligt huvudregeln, gäller för bodelning. Även om invändningen mot förrättningen i båda fall ansågs vara grund för talan uttalade HD i 2003 års fall särskilt att undantag från denna princip kan behöva göras om bodelningen bedöms ha vunnit laga kraft partiellt. I de fall när en förrättning eller dylikt inte vinner laga kraft partiellt är det ändamålsenligt att nya yrkanden prövas i den pågående rättegången. Samma ändamålsskäl gör sig dock inte gällande om redan den första processen leder till att en viss del av förrättningen vinner laga kraft.

Ett testamente är inte ett uppdrag eller en förrättning. Om det är ändamålsenligt skulle det ändå kunna finnas anledning att anse att invändningen mot testamentet utgör grunden för talan.

En arvinge som vill göra gällande att ett testamente är ogiltigt enligt 13 kap. ÄB skall inom sex månader från delgivning av testamentet väcka talan om klander. De ogiltighetsgrunder som W.S. m.fl. anförde i stämningsansökan omfattas av 13 kap. ÄB. Om klandertalan inte väcks inom den stadgade tiden kan ifrågavarande arvinge inte göra gällande dessa ogiltighetsgrunder. Bröstarvinge som vill påkalla jämkning i testamente för att få ut sin laglott skall däremot enligt 7 kap. 3 § tredje stycket ÄB göra detta genom att ge testamentstagaren sitt anspråk tillkänna eller genom att väcka talan mot honom. Detta behöver således inte göras genom klander, även om ett yrkande om jämkning kan framställas i en klanderprocess. Den slutgiltiga prövningen av laglottsanspråket kan i vilket fall äga rum först i samband med arvskiftet (se SOU 1929:22 s. 358 och Walin, Kommentar till ärvdabalken, 5 uppl. 2000 s. 364).

Även om en bröstarvinge har gjort sin rätt till laglott gällande kan ett avgörande om testamentets giltighet vinna laga kraft. De ändamålsskäl som framträder i NJA 1990 s. 660 och 2003 s. 460 som stöd för att invändningen mot förrättningen skall anses vara grunden för talan föreligger därför inte i detta fall när ett yrkande om jämkning i testamente framställs i ett mål om klander av testamente. Mot bakgrund härav och då de omständigheter som åberopas och som är tvistiga i målet inte är desamma för de två yrkandena finner HD att yrkandet om jämkning i testamente inte stöder sig på väsentligen samma grund som yrkandet om ogiltigförklaring av testamente. Det av W.S. m.fl. framställda andrahandsyrkandet om jämkning i testamente skall således avvisas, varför Y.C:s överklagande skall bifallas.

HD:s avgörande

Med ändring av hovrättens beslut fastställer HD tingsrättens avgörande.

HD (justitieråden Lennander, Victor, referent, Dahllöf, Nyström och Virdesten) meddelade den 29 april 2005 följande beslut:

Skäl

Frågan i målet

Sedan W.S., K.L.S. och K.C.S. (W.S. m.fl.) i juli 2003 delgivits testamentet efter sin avlidna mor F.C.C. väckte de, genom en till tingsrätten den 10 september 2003 inkommen stämningsansökan, klandertalan enligt 14 kap. 5 § första stycket ÄB mot sin bror Y.C., som enligt testamentet var ensam universell testamentstagare, och yrkade att testamentet skulle ogiltigförklaras. Som grund för talan angavs att testamentet inte upprättats i laga form, att det upprättats under påverkan av en psykisk störning samt att testator förmåtts upprätta testamentet genom tvång eller missbruk av oförstånd, viljesvaghet eller beroende ställning, alternativt att testator blivit svikligen förledd att upprätta testamentet, alternativt att testator svävat i villfarelse som varit bestämmande för hennes vilja att göra testamentet.

I en skrivelse som under förberedelsen kom in till tingsrätten den 5 februari 2004 yrkade W.S. m.fl., för det fall att rätten inte skulle bifalla talan om ogiltigförklaring av testamentet, att de i andra hand skulle tillerkännas laglott genom jämkning av det klandrade testamentet (jfr 7 kap. 3 § ÄB). Som grund angavs att testamentet inskränker på den laglott som tillkommer bröstarvinge. Frågan i målet gäller om detta yrkande skall avvisas på den grunden att det utgör en otillåten taleändring enligt 13 kap. 3 § RB.

Klandertalan och laglottsanspråk

Bestämmelser om klander av testamente finns i 14 kap. ÄB. Enligt 5 § skall den arvinge som vill göra gällande att ett testamente är ogillt enligt 13 kap. väcka klandertalan därom inom sex månader efter det att han erhöll del av testamentet. Om arvingen försitter denna tid är hans rätt till talan förlorad.

Klandertalan avser således endast de särskilda ogiltighetsgrunder som anges i 13 kap. ÄB. Att ett testamente inkräktar på en bröstarvinges laglott tillhör inte dessa ogiltighetsgrunder. I sådana fall har bröstarvingen i stället rätt att påkalla jämkning i testamentet för utfående av laglotten enligt bestämmelser i 7 kap. ÄB. Detta kan ske antingen genom att arvingen ger testamentstagaren sitt anspråk tillkänna eller genom att han väcker talan mot denne. I båda fallen krävs att detta sker inom samma tid som gäller för klandertalan. Om tiden försitts har bröstarvingen förlorat sin rätt.

Bestämmelserna om testamentsklander och jämkning i testamente går i sak tillbaka på lagstiftning som beslöts i början av 1930-talet. En utgångspunkt för de bestämmelser som då infördes var att de ogiltighetsanledningar som måste framföras genom klander skulle utmärkas tydligt. De ogiltighetsanledningar som skulle förutsätta särskild klandertalan angavs vara sådana där ett överseende med felet inte kunde anses vara till skada för något mer utpräglat allmänt intresse och vid vilka det därför borde få ankomma på arvingarna att inom viss tid föra talan om ogiltighet (relativa ogiltighetsgrunder).

När det gäller andra ogiltighetsgrunder än de som omfattades av klandertalan infördes ingen särskild reglering förutom beträffande anspråk på laglott. Enligt vad som anfördes i förarbetena innebar detta att sådana kunde göras gällande även i annan ordning. Det angavs härvid vara en öppen fråga om det vid sidan av den lagstadgade angripligheten även fanns annan form av angriplighet och hur sådan angriplighet liksom även nullitet var att behandla i skilda hänseenden. Vad gäller ogiltighet på grund av bristande förutsättningar i fall där ingen klandergrund förelåg angavs att särskild talan torde krävas även om en sådan talan inte var inskränkt till viss tid.

Frågan om regleringen av anspråk på laglott i de fall då testator överskridit sin testationsbefogenhet genom att förordna även om den del av kvarlåtenskapen som utgjorde laglott diskuterades särskilt i förarbetena. Då inkräktande på laglottsrätt huvudsakligen gick ut över enskilt intresse sades det vara naturligt att testamentes overksamhet på sådan grund skulle vara av relativ art. Trots detta ansågs dock övervägande skäl tala för att, i motsats till tidigare gällande rätt, lösgöra laglottsanspråk från testamentsklander. Vad som främst talade för detta var att den slutgiltiga prövningen av laglottsanspråk kunde äga rum först i samband med skifte och att ett dessförinnan genomfört testamentsklander skulle vara av rent formell karaktär utan större saklig betydelse än ett förbehåll från en arvinges sida om rätt till laglott. Då laglottsanspråk ändå borde regleras processuellt infördes den ordningen att det för att göra laglottsanspråk gällande är tillräckligt att arvingen ger sitt anspråk tillkänna inom den för testamentsklander föreskrivna tiden. I lagen angavs härutöver uttryckligen att anspråket också kan framställas genom särskild talan mot testamentstagaren, inom den för testamentsklander angivna tiden. (Se till det anförda SOU 1929:22 s. 357 ff.)

Ändring av talan?

Enligt 13 kap. 3 § första stycket RB är huvudregeln i svensk rätt att en väckt talan inte får ändras. Av tredje stycket i samma paragraf framgår emellertid att det inte är att anse som en ändring av talan om käranden beträffande samma sak som den ursprungliga talan avser inskränker sin talan och inte heller om han, utan att saken ändras, åberopar en ny omständighet till stöd för sin talan. Som utgångspunkt är det inte fråga om en annan sak eller en ändring av saken om någon ändring inte sker av den rättsföljd som yrkas i målet.

Den som klandrar ett testamente behöver inte göra gällande att testamentet är ogiltigt i sin helhet. En klandertalan kan inskränkas till att avse inte endast viss testamentstagare utan också viss del av testamentet. Om en arvinge begränsat sin talan på detta sätt utgör ett därefter framställt yrkande om att testamentet skall förklaras ogiltigt också i annan del en ändring av talan som är tillåten endast under de förutsättningar som anges i 13 kap. 3 § första och andra stycket RB. Är det ursprungliga yrkandet, såsom i förevarande fall, att testamentet skall förklaras ogiltigt i sin helhet innebär bestämmelserna i 13 kap. 3 § däremot inte något hinder mot att käranden därefter inskränker yrkandet om ogiltighet till viss del av testamentet eller alternativt yrkar om sådan begränsad ogiltighet.

Ett påkallande av jämkning av testamente för att få ut laglott kan sägas innefatta ett påstående om att testamentet är ogiltigt till viss del. Det av W.S. m.fl. framställda andrahandsyrkandet utgör i så måtto en sådan inskränkning av deras ursprungligen förda talan som inte är att anse som en ändring av talan. Som grund för detta yrkande har de emellertid åberopat en omständighet, att testamentet inkräktar på laglotten, som inte åberopades som grund för den ursprungligen väckta talan. Frågan är då om saken härigenom kan anses ha ändrats.

Ett mål om klander av testamente avser om testamentet är ogillt enligt någon av de grunder som anges i 13 kap. ÄB. Av detta måste anses följa att saken inte ändras om käranden efter det att talan väckts åberopar ytterligare någon sådan ogiltighetsgrund som stöd för sin talan. Något hinder mot ett sådant åberopande kan i detta fall inte heller anses föreligga även om den talefrist som gäller för att väcka klandertalan har gått ut (se NJA 1996 s. 751 med där angivna hänvisningar; jfr även NJA 2003 s. 460).

I praxis har möjligheten att i en klanderprocess åberopa nya omständigheter till grund för ett testamentes overksamhet inte ansetts vara inskränkt till de i 13 kap. ÄB angivna ogiltighetsgrunderna. I NJA 1959 s. 658 ansågs således inte ens ett i en klanderprocess först i hovrätt gjort åberopande av att ett testamente var återkallat och därigenom overksamt innebära att saken ändrades trots att återkallelse inte är en ogiltighetsgrund enligt 13 kap. ÄB (se 10 kap. 5 §; jfr Walin, Kommentar till ärvdabalken, del I, 5 uppl. 2000 s. 364).

Bedömningen i rättsfallet får anses utgöra ett starkt argument för att motsvarande synsätt även bör gälla för åberopande av ett testamentes overksamhet på grund av intrång i laglott. Detta gäller särskilt som den processuella regleringen i sak nära överensstämmer med vad som gäller för klandertalan. Den avvikelse som finns är att en bröstarvinge inte behöver väcka särskild talan för att göra ett laglottsanspråk gällande utan kan göra detta också genom att ge testamentstagaren sitt anspråk tillkänna inom samma frist som gäller för såväl särskild talan som testamentsklander. Denna möjlighet innefattar en lättnad för bröstarvingen och bör inte läggas till grund för en för bröstarvingen strängare bedömning när denne klandrat testamentet än vad som skulle vara fallet om laglottsanspråk, liksom i äldre rätt, endast kunnat göras gällande genom klandertalan. Enbart den omständigheten att en bröstarvinge i ett klandermål åberopar intrång i laglott som ny eller alternativ grund för testamentes ogiltighet kan därför inte anses innebära att saken ändras. Inte heller kan något hinder mot att sådant åberopande sker anses föreligga på den grunden att den i 7 kap. 3 § tredje stycket angivna fristen gått till ända.

Det av W.S. m.fl. under förberedelsen i andra hand framställda yrkandet om att de skall tillerkännas laglott genom jämkning av det klandrade testamentet innebär således inte någon enligt 13 kap. 3 § RB otillåten taleändring. Hovrättens avgörande skall därför fastställas.

HD:s avgörande

HD fastställer hovrättens avgörande.

HD:s beslut meddelat: den 29 april 2005.

Mål nr: Ö 3463-04.

Lagrum: 13 kap. 3 § RB samt 14 kap. 5 § och 7 kap. 3 § ÄB.

Rättsfall: NJA 1959 s. 658, NJA 1996 s. 751 och NJA 2003 s. 460.

Rättsfall från Högsta domstolen
Publicerat med tillstånd
av Sveriges Domstolar

Avgörandedatum:
2005-04-29

Målnummer:
Ö3463-04